Ο Johnathon Schaech ήταν 22 ετών όταν ο βραβευμένος σκηνοθέτης Franco Zeffirelli τον επέλεξε για πρωταγωνιστή στην ταινία του Sparrow.

Ήταν 1992 και ο ηθοποιός ήταν πολύ ενθουσιασμένος για τη συνεργασία τους, ωστόσο, σε επιστολή του στο περιοδικό People υποστηρίζει ότι ο διάσημος σκηνοθέτης τον παρενόχλησε και τον κακοποίησε σεξουαλικά κατά τη διάρκεια των γυρισμάτων, ένα τραύμα που κρατούσε μυστικό για 25 χρόνια.

Αναλυτικά η επιστολή του ηθοποιού όπως δημοσιεύτηκε στο περιοδικό People

«Ήμουν στο Λος Άντζελες για περίπου τρία χρόνια κάνοντας μόντελινγκ και σπουδάζοντας υποκριτική με τον Roy London όταν πήγα σε μια ακρόαση για την ταινία του Franco Zeffirelli, Sparrow. Ο Franco ήταν iconic και τότε είχε κάνει τον Άμλετ με τον Μελ Γκίμπσον, το Champ με τον Jon Voight, τα Εndless Love και Taming of the Shrewκ με την Ελίζαμπεθ Τέιλορ. Μπορείτε να φανταστείτε τι μεγάλη ευκαιρία ήταν για μένα.

Ήταν μια ανοικτή πρόσκληση και δεν είχα ατζέντη τότε. Μετά από έξι οντισιόν, με πήγαν στη Cinecitta (τα γνωστά κινηματογραφικά στούντιο έξω από τη Ρώμη) και πήρα το ρόλο. Με έστειλαν στην Αγγλία για να δουλέψω την αγγλική διάλεκτο στη Βασιλική Ακαδημία Δραματικών Τεχνών και ήταν δύσκολα. Δεν το ήξερα εκείνη την εποχή, αλλά είμαι δυσλεκτικός και η κατανόηση της διαλέκτου ήταν δύσκολη για μένα, ένιωθα ευάλωτος.

Franco Zeffirelli,
Johnathon Schaech

Ο Franco ταξίδευε για να δει ποια ήταν η πρόοδος – και σχεδόν αμέσως άρχισε να με… αποπλανά με λόγια. Μου έλεγε πόσο υπέροχος και όμορφος ήμουν, μου είπε απίστευτες ιστορίες και τι έπρεπε να κάνω για να γίνω ένας πραγματικός καλλιτέχνης. Ο Franco ήταν απίστευτα γοητευτικός. Ήταν στα 60 και θα νομίζετε ότι ήμουν ασφαλής σε αυτή την κατάσταση. Αλλά ήξερα ότι δεν ήμουν. Το ένιωσα. Το ένστικτο μου έλεγε να μείνω μακριά του. Ήμουν 22 ετών, γοητευτικός και νόμιζα ότι ήξερα ακριβώς ποιος ήμουν. Αλλά δεν γνώριζα τίποτα.

Προσπάθησε να με αποπλανήσει, με το πρόσχημα της διδασκαλίας μου, από την αρχή. Στη Ρώμη, μας πήγε στο Βατικανό, σε μέρη όπου κανείς δεν μπορούσε να πάει. Ήμασταν σε αυτές τις τοποθεσίες, τα πιο καταπληκτικά μέρη στην Ιταλία, με ένα τεράστιο συνεργείο και απίστευτα σκηνικά. Έτσι ένιωσα ευλογημένος, αλλά τότε ο Franco έπινε μέχρι στα άκρα και γινόταν πολύ επιθετικός και καταχρηστικός. Όχι μόνο απέναντι σε μένα. Αλλά είχε μια διαφορετική ατζέντα για μένα και το ένιωσα.

Σχεδόν κάθε μέρα ο Franco έλεγε «πρέπει να είμαι μαζί σου». Κάναμε γυρίσματα σε όλη την Ιταλία και κάποια στιγμή βρισκόμασταν σε ένα οίκημα. Ήρθε και χτύπησε την πόρτα αργά το βράδυ. Αλλά δεν άνοιξα. Έβαλα πράγματα μπροστά στην πόρτα. Τον άκουγα να έρχεται. Κατά τη διάρκεια της ημέρας έλεγε: «θα έρθω να σε δω απόψε» και απαντούσα «δεν είμαι καλά με αυτό Franco, δεν είναι εντάξει». Δεν άκουσε. Δεν είχα έναν ατζέντη ή κάποιον να μιλήσει ή να με προστατεύσει, εκτός από τον δάσκαλό μου, ο οποίος ήταν απίστευτος, αλλά εκείνη τη στιγμή ήταν ετοιμοθάνατος.

Ταυτόχρονα, ο Franco ήταν λεκτικά καταχρηστικός. Έφτασε σε σημείο όπου με έκανε να νιώθω ότι δεν μπορούσα να ενεργήσω, δεν μπορούσα να κάνω τίποτα σωστό, δεν μπορούσα να μιλήσω σωστά, πως ό, τι έκανα ήταν λάθος.

Μια νύχτα, νομίζω ότι βρισκόμασταν σε ένα ξενοδοχείο στη Σικελία και ο συμπρωταγωνιστής μου δεν ήταν εκεί, όταν μου είπε ότι έρχεται στο δωμάτιό μου. Αυτή τη φορά κατάφερε να πάρει ένα κλειδί. Κοιμόμουν στο κρεβάτι και μπήκε στην κρεβατοκάμαρα, έκατσε δίπλα στο κρεβάτι μου και ξύπνησα. Ήλθε κοντά στο πρόσωπό μου. Του είπα “Όχι” και μου απάντησε “Πρέπει”. Θυμάμαι ότι η ανάσα του μύριζε ουίσκι. Αυτή είναι η όλη κατάσταση, το ακούτε από τις γυναίκες που μιλούν τώρα για τις δικές τους εμπειρίες κακοποίησης: Μια στιγμή όπου, παρόλο που διδάσκεστε να είστε γοητευτικοί και να ασκείτε σεξουαλική έλξη ως ηθοποιοί, υπάρχει μια διαχωριστική γραμμή και όλα αλλάζουν.

Όταν κάποιος διασχίζει αυτή τη γραμμή, μπαίνει ο πανικός. Αυτό έκανε ο Franco. Ξεπέρασε αυτό το όριο και ένιωσα σαν να έφυγα από το σώμα μου. Με κακοποίησε στο κρεβάτι μου. Έβαλε τα χέρια του σε μέρη που δεν μπορούσα να φανταστώ και έκανε πράγματα που δεν είμαι περήφανος. Αλλά δεν είναι δικό μου λάθος. Το παντελόνι του δε βγήκε ποτέ. Προσπάθησε να μου κάνει στοματικό σεξ. Απλώς θυμάμαι ότι ήμουν σε φάση «Θεέ μου, σε παρακαλώ όχι. Είμαι εντάξει, είμαι εντάξει». Δεν έκανα τίποτα. Απλά βρισκόμουν στο κρεβάτι. Αισθάνθηκα σαν ήταν τέσσερις ώρες, αλλά μάλλον ήταν 30 δευτερόλεπτα.

Αυτή τη στιγμή, δεν σκέφτηκα «Αχ, όχι, η καριέρα μου, πρέπει να το κάνω». Αντίθετα ένιωθα σαν να ήταν μια ιεροτελεστία, πως έπρεπε να το κάνω κατά μια έννοια. Ήμουν ευάλωτος. Δεν ούρλιαξα, ούτε φώναξα. Δεν το σταμάτησα και μου χρειάστηκαν 25 χρόνια για να απαντήσω στην ερώτηση “γιατί δεν το έκανα”.

Υπάρχει μια στιγμή όταν κάποιος παραβιάζεται από τον θύτη και πρόκειται για την αντίδραση μάχης ή φυγής. Οι άνθρωποι λένε ότι “αφήνουν το σώμα τους” και αυτό έκανα. Όταν ο Franco δεν έβλεπε αυτό που ήθελε εκείνη τη νύχτα, έφυγε. Ποτέ δεν προσπάθησε να με αγγίξει ξανά. Του είπα να μην ξαναέρθει κοντά μου. Ποτέ δεν είπε τίποτα γι ‘αυτό.

Μετά από αυτό, ένιωσα συντετριμμένος. Ότι ολόκληρος ο κόσμος μου ήταν λάθος. Δεν ήξερα γιατί δεν μπορούσα να το χειριστώ εκείνη τη στιγμή. Ήταν τόσο τραυματική εμπειρία. Το έθαψα για 20 χρόνια και δεν συνειδητοποίησα ότι όλοι αυτοί οι άνθρωποι είχαν αντίστοιχες εμπειρίες. Αυτό που μου έκανε ήταν κακό. Τη στιγμή εκείνη δεν ήξερα πώς να το διαχειριστώ και κλείστηκα στον εαυτό μου για 25 χρόνια. Ποτέ δεν το αντιμετώπισα.

Μου έφερε σοβαρά προβλήματα με το αλκοόλ, τα ναρκωτικά και εθισμό στο σεξ για μεγάλο χρονικό διάστημα. Έκανα πράγματα που δεν μπορούσα ποτέ να φανταστώ ότι θα κάνω. Οι γονείς μου είναι καλοί άνθρωποι. Μ ‘αγαπούν. Ένιωσα ντροπιασμένος. Για εκείνη τη στιγμή, για τη δυσλεξία. Και τα δύο αυτά πράγματα με ανάγκασαν να κλειστώ και να ορίσω ένα μεγάλο μέρος μου. Με συνέλαβαν. Αυτή η ντροπή εκδηλώθηκε με τόσους πολλούς διαφορετικούς τρόπους. Ακολούθησα φαρμακευτική αγωγή, για να μην νιώθω τόσο άσχημα για τον εαυτό μου και για να προσπαθήσω να χειριστώ τη χαμηλή αυτοεκτίμηση μου.

Είτε μιλάω γι ‘αυτό είτε όχι, εξακολουθεί να είναι μέσα μου. Αλλά καθώς οι άνθρωποι θάβουν την κακοποίησή τους, δημιουργούν ένα είδος «ασθένειας». Πολλά από τα προβλήματα στη ζωή μου είχαν να κάνουν με αυτήν τη στιγμή. Ένα αρπακτικό με βρήκε, μου έδωσε αυτήν τη μεγάλη ευκαιρία και με εκμεταλλεύτηκε. Ήμουν λεηλατημένος, με άγγιξε, με κακοποίησε λεκτικά. Με χτύπησε για να το κάνει. Ήμουν αθώος και μολονότι σκέφτηκα ότι είχα όλες τις απαντήσεις, δεν είχα καμία. Ήταν δύσκολο για μένα να ασχοληθώ με αυτό. Ήξερα ότι δεν ήταν εντάξει με αυτό που έκανε. Εκείνη τη νύχτα δεν ήμουν βίαιος αλλά μετά από αυτό έγινα πιο βίαιος. Δεν το είπα σχεδόν σε κανέναν. Δεν πίστευα ότι οι άνθρωποι θα με άκουγαν και ήμουν γεμάτος ντροπή. Το είπα στον άνθρωπο που έκανα σχέση όταν γύρισα από Ιταλία (Stephanie Romanov). Το ίδιο και στην πρώην σύζυγό μου Jana Kramer, αλλά ποτέ δεν είχα ιδέα πώς να το επεξεργαστώ. (Τόσο η Romanov όσο και η Kramer επιβεβαίωσαν στο People την εξομολόγηση του Schaech).

Όταν είδα ότι η Rose, η συμπρωταγωνίστριά μου στο Doom Generation, έγραψε αντίστοιχη εμπειρία της τότε κάτι ένιωσα μέσα μου. Της είπα τι μου συνέβη, ήταν υπέροχη. Αυτό που άλλαξε επίσης τη ζωή μου ήταν η συνάντηση με τη νυν τη σύζυγό μου Julie Solomon. Υπήρχε έλλειψη οικειότητας στις σχέσεις μου μέχρι που η Julie μπήκε στη ζωή μου. Είχα τόσο μεγάλη ανάγκη για αγάπη, αλλά δεν ήμουν σε θέση να μείνω με κάποιον. Όταν συναντηθήκαμε, κοίταξα τη Julie και της είπα, ότι αυτό είναι το μόνο που θέλω, να προσπαθώ να ζήσω την καθημερινότητά μου, να κάνω οικογένεια και δεν να μην επιβιώνω απλώς. Της είπα για την κακομεταχείριση και μου έδωσε το θάρρος να μιλήσω γι ‘αυτό. Έχω κάποιον που με αγαπά πραγματικά όπως και τον γιο μου.

Υπάρχουν πραγματικά σπουδαίοι, έξυπνοι άνθρωποι σε αυτή την βιομηχανία. Κρατούν τα σωστά όρια. Αλλά αυτή η κουλτούρα αναπαράγει άτομα που εκμεταλλεύονται τους ανθρώπους και πρέπει να σταματήσει. Το πιο σημαντικό πράγμα που μπορώ να κάνω είναι είμαι στη διάθεση των άλλων, ώστε να μην ξανασυμβεί. Ήρθε η ώρα να το κάνω αυτό.

Δεν είναι εντάξει ένας παραγωγός να χρησιμοποιήσει τη δύναμή του για να επωφεληθεί από μια ηθοποιό. Δεν είναι εντάξει να απομακρύνεται η αθωότητα από ένα παιδί, ένα αγόρι. Δεν με νοιάζει αν είσαι 22 ή 12 ετών, άνδρας ή γυναίκα, δεν είναι εντάξει να πάρεις την αθωότητα από τον άλλον γιατί είσαι σε θέση να το κάνεις. Πρέπει να αντιμετωπίσετε αυτό το πράγμα που είναι κακό μέσα σας ή θα το συνεχίσετε στην επόμενη γενιά. Για το γιο μου, για το μέλλον όλων των παιδιών μας, πρέπει να το σταματήσουμε. Σταματήστε το κακό. Γι ‘αυτό ήθελα να μιλήσω. Θέλω οι μελλοντικές γενιές να ξέρουν ότι δεν είναι μόνες».

Η απάντηση του Pippo Zeffirelli

Λίγο αργότερα μετά τη δημοσιοποίηση της επιστολής, απάντησε ο γιος του Zeffirelli, Pippo.

«Υποστηρίζεται ότι πριν από 25 χρόνια ένας ηθοποιός, ο οποίος ήταν γύρω στα 20, ήταν θύμα φερόμενης λεκτικής επίθεσης και υποτιθέμενης προσπάθειας σεξουαλικής κακοποίησης από τον πατέρα μου κατά τη διάρκεια των γυρισμάτων του The Sparrow στη Σικελία της Ιταλίας. Θα πρέπει να ήταν 70 ετών τότε. Υποστηρίζεται επίσης ότι ο πατέρας μου έπινε αλκοόλ και μπορεί να είχε μεθύσει σε γύρισμα. Ο κ. Zeffirelli και όλη η οικογένειά μας ζούσαν σε μια βίλα, ενώ οι ηθοποιοί, η παραγωγή και το προσωπικό διέμεναν σε ξενοδοχείο στην Κατάνια.

Όλοι αυτοί οι ισχυρισμοί δεν είναι αξιόπιστοι. Την εποχή εκείνη, ο Johnathon υπέφερε από ένα πρόβλημα στον λαιμό που δυσκόλευε την ομιλία του. Οι σκηνοθέτες έχουν διαφορετικό στυλ και κάποια στιγμή θα μπορούσαν να είναι πολύ πιο απαιτητικοί σε άπειρους ηθοποιούς.

Η υγεία του πατέρα μου είναι σε κακή κατάσταση και δεν είναι σε θέση να καταλάβει αυτή την επίθεση και να ανταποκριθεί στους ισχυρισμούς του Schaech. Πρόκειται για μια επίθεση σε έναν σπουδαίο σκηνοθέτη, έναν καλλιτέχνη και σε έναν άνθρωπο στο τέλος της ζωής του που δεν είναι σε θέση, ούτε θα είναι να απαντήσει. Αυτό είναι μια απίστευτη ζημία στην εικόνα και τη φήμη του, με ισχυρισμούς που δεν είναι αξιόπιστοι και δεν μπορούν να αποδειχθούν».

No more articles