Η Florence Knoll Bassett ήταν η σχεδιάστρια που άλλαξε τον σχεδιασμό και την αίσθηση του σύγχρονου γραφείου.

Η Florence Knoll Bassett, που «έφυγε» στα 101 της χρόνια, επαναπροσδιόρισε την έννοια του σχεδιασμού των γραφείων. Ήταν η κινητήρια δύναμη πίσω από την εξάπλωση της μάρκας επίπλων Knoll, ιδρύτρια της πρωτοποριακής μονάδας προγραμματισμού της εταιρείας και θεωρείται μία από τις πιο σημαντικές προσωπικότητες του σχεδιασμού του 20ου αιώνα. Ήταν ο άνθρωπος πίσω από την παραγωγή μοναδικών κομματιών, όπως Mies van der Rohe’s Barcelona Chair και της collection Eero Saarinen’s Tulip.

Το όραμά της το καλλιέργησε από την παιδική της ηλικία που έδειξε την αγάπη της για την αρχιτεκτονική, η οποία επηρεάστηκε από τις μοναδικές περιστάσεις και εμπειρίες της ζωής της.

Η Knoll γεννήθηκε στο Μίσιγκαν και έμεινε ορφανή στα 12 της χρόνια. Σπουδάζοντας στο Kingswood School, την εντόπισε ο Φιλανδός αρχιτέκτονας Eliel Saarinen, ο οποίος σχεδίασε το κτίριο. Αυτή ήταν η αρχή μιας σχέσης ζωής με την οικογένεια Saarinen.

Ο Φιλανδός αρχιτέκτονας την οδήγησε να μελετήσει αρχιτεκτονική στην Ακαδημία Καλών Τεχνών Cranbrook, όπου ο Saarinen ήταν διευθυντής και ο Alvar Aalto ήταν μια προσωπικότητα με μεγάλη επιρροή.

Η νεαρή σπούδασε, επίσης, στο Ινστιτούτο Τεχνολογίας της Μασαχουσέτης, όπου οι Marcel Breuer και Walter Gropius ήταν δάσκαλοι, και στο Architectural Association στο Λονδίνο.

Το 1941 μετακόμισε στη Νέα Υόρκη και άρχισε να εργάζεται στην οικογενειακή επιχείρηση του Ηans Knoll. Μέσα σε πέντε χρόνια, οι δυο τους παντρεύτηκαν και η Florence ανέλαβε την μονάδα σχεδιασμού, διαμορφώνοντας εσωτερικούς χώρους.

«Η μονάδα σχεδιασμού διερευνούσε και παρακολουθούσε αυστηρά κάθε πελάτη – αξιολογώντας τις ανάγκες του, καθορίζοντας τα πρότυπα χρήσης και κατανοώντας τις εταιρικές ιεραρχίες – πριν παρουσιάσει ένα ολοκληρωμένο σχέδιο …. Η Florence Knoll εξηγούσε στον πελάτη της ότι “το καλό σχέδιο σημαίνει καλή δουλειά”».

Μπορεί αυτό τώρα να ακούγεται ως λογικό αλλά τότε ήταν άκρως επαναστατικό.

Η Knoll ήταν πολυπράγμων, την ώρα που σχεδίαζε γραφεία, έψαχνε καινοτόμους τρόπους κατασκευής.

Το 1945, προσκάλεσε τον μέντορά της Mies van der Rohe να δημιουργήσει την Barcelona Chair, που έκανε το ντεμπούτο της το 1929, με έναν νέο αέρα που θα ήταν διαθέσιμη στις αμερικανική και παγκόσμια αγορά.

«Οι αρχικές προσπάθειες της εταιρείας για πρωτότυπο σχεδιασμό περιελάμβαναν πειράματα με αλουμίνιο, αλλά η αλλαγή έφερε μαζί της μια σειρά από προβλήματα. Η Knoll αποφάσισε να ποντάρει στην επιχρωμίωση». Η παραγωγή της Barcelona Chair ξεκίνησε το 1947.

Την επόμενη χρονιά, η εταιρεία παρουσίασε την καρέκλα του Eero Saarinen, η οποία ήταν εμπνευσμένη από το αίτημα της Knoll για «μια καρέκλα που να μοιάζει με ένα καλάθι γεμάτο μαξιλάρια – κάτι που θα μπορούσε πραγματικά να καμπυλώνει».

Το 1952 έκανε μια μοναδική συνεργασία με τον ζωγράφο και γλύπτη Harry Bertoia. «Ήταν βέβαιη ότι θα παράγει κάτι εξαιρετικό εάν δοθεί χρόνος και χώρος για να πειραματιστεί» και στην πραγματικότητα τον ενθάρρυνε να σχεδιάσει ό, τι του άρεσε.

Η επιτυχία της Knolls στιγματίστηκε από την τραγωδία με τον χαμό του Hans μετά από τροχαίο δυστύχημα, το 1955. Η Knoll πήρε στα ηνία της την εταιρεία και το 1965 συνταξιοδοτήθηκε. Το 2002 τιμήθηκε με το Εθνικό Μετάλλιο των Τεχνών.

Η Florence Knoll Bassett έφυγε από τη ζωή στα 101 της χρόνια, στις 25 Ιανουαρίου του 2019.

No more articles