Όταν εμφανίστηκαν τα iPhone της Apple πριν από μία δεκαετία, κανείς δεν μπορούσε να ξέρει με σιγουριά τον βαθμό με τον οποίο θα εισχωρήσουν αυτά στην καθημερινότητά μας και φυσικά πώς θα τη διαμορφώσουν. Σήμερα, οι δυνατότητες που μας προσφέρει η κινητή αυτή πλατφόρμα τεχνολογίας δεν σταματούν να μας εκπλήσσουν, προσφέροντάς μας «νέους τρόπους ανθρώπινης σύνδεσης», όπως είπε χαρακτηριστικά ο Καναδός expert στα social media, Marshall McLuhan, απελευθερώνοντας κατ’ αυτόν τον τρόπο ένα τσουνάμι καινοτομίας.

Για πολλά χρόνια, η εικονική (VR) και η επαυξημένη (AR) πραγματικότητα αποτελούσαν αντικείμενο της επιστημονικής φαντασίας, ενώ πολλοί εξακολουθούν να τις βλέπουν με επιφύλαξη. Ωστόσο, με την ιλιγγιώδη ανάπτυξη της τεχνολογίας και των επιμέρους συστημάτων της, είτε αυτά είναι κινητά τηλέφωνα (smartphone), είτε υπολογιστές, ακόμη και απλά εξαρτήματα αυτών, οδηγούμαστε σταθερά προς μία μαζική και mainstream υιοθέτηση της εικονικής και επαυξημένης πραγματικότητας, που θα αποτελέσουν ένα «νέο μέσο της ανθρώπινης εμπειρίας».

Πηγαίνοντας πίσω στο όχι και τόσο μακρινό 2014, ο πρωτοπόρος στα θέματα της εικονικής πραγματικότητας, Chris Milk, εξήγησε τη δύναμη που αυτή θα έχει στις ζωές μας: «Διαβάζεις ένα βιβλίο, λέξεις από μελάνι σε μία λευκή σελίδα, και αμέσως ο εγκέφαλός σου τις μετατρέπει σε έναν κόσμο. Παρακολουθείς μία ταινία, και ενώ βρίσκεσαι μέσα σε ένα δωμάτιο, οι εικόνες που βλέπει ο εγκέφαλος μετατρέπονται αυτόματα σε έναν άλλο κόσμο, που γνωρίζουμε ότι δεν είναι ο πραγματικός, αλλά αναστέλλουμε για λίγο μέσα μας αυτήν τη δυσπιστία και διαπίστωση, για να την κάνουμε όταν πέσουν οι τίτλοι τέλους. Με την εικονική πραγματικότητα στην ουσία τροφοδοτούμε τον εγκέφαλό μας με μία σειρά από τεχνητά ερεθίσματα που βρίσκονται πολύ κοντά σε αυτά της πραγματικής ζωής, με αποτέλεσμα να τα θεωρούμε ως αληθινά και να βιώνουμε μοναδικές εμπειρίες».

Τι σημαίνουν όλα αυτά για τη μόδα;

Την περασμένη δεκαετία η βιομηχανία της μόδας, λόγω της μεγάλης ανάπτυξης που γνώρισε, επεκτάθηκε σε μεγάλο βαθμό, εκμεταλλευόμενη τις αναδυόμενες αγορές και ανοίγοντας εκατοντάδες νέα καταστήματα, ειδικά στις χώρες της Ανατολής, με την Κίνα να κατέχει τα πρωτεία. Όταν λοιπόν η ζήτηση στις χώρες αυτές ελαττώθηκε και το αγοραστικό κοινό απέκτησε μία πιο παγωμένη στάση απέναντι στα προβαλλόμενα αγαθά, αυτό ώθησε πολλούς επιχειρηματίες να στραφούν στο διαδίκτυο, διαθέτοντας online τα εμπορεύματα και τις ιδέες τους, γεγονός που προσέλκυσε νέο κόσμο και δημιούργησε μία νέα και άγνωστη για τα μέχρι πρότινος δεδομένα δυναμική στην βιομηχανία της μόδας.

Πλέον, οι μεγαλύτερες μάρκες του πλανήτη, αλλά και οι νεοεισαχθέντες στον συγκεκριμένο επαγγελματικό χώρο, ασχολούνται σοβαρά με τον ψηφιακό κόσμο, και τις δυνατότητες που αυτός μπορεί να προσφέρει στη μόδα, στις τάσεις, στα νέα πράγματα. Για τους περισσότερους λοιπόν, οι τεχνολογίες εικονικής και επαυξημένης πραγματικότητας ανοίγουν έναν νέο δίαυλο επικοινωνίας ανάμεσα στους δημιουργούς και τους καταναλωτές, οδηγώντας στη βελτίωση των υπηρεσιών και των αγαθών και φυσικά στην ανάπτυξη της βιομηχανίας. Το πρώτο βήμα σ’ αυτή τη ρηξικέλευθη πορεία θα γίνει μέσω των κινητών τηλεφώνων, και των εφαρμογών που αυτά διαθέτουν.

Η στροφή της μόδας, όμως, στον χώρο της εικονικής και επαυξημένης πραγματικότητας συντελείται με γρήγορους ρυθμούς, πιο γρήγορους απ’ ότι υπολόγιζαν οι ερευνητές τα προηγούμενα χρόνια. Αξίζει σ’ αυτό το σημείο να αναφέρουμε ότι στα τέλη του περασμένου έτους, η HTC Vive ανακοίνωσε μία μεγάλη συμμαχία επιχειρηματικού κεφαλαίου για τεχνολογίες εικονικής πραγματικότητας, η οποία περιλάμβανε αρχικά 27 επιχειρήσεις και είχε συγκεντρώσει 10 δισεκατομμύρια δολάρια από το αναπτυσσόμενο κεφάλαιο. Πριν από μερικούς μήνες η πλατφόρμα ψηφιακής διανομής Steam αναφέρθηκε στην προσθήκη 1.000 νέων χρηστών VR σε καθημερινή βάση, με περισσότερες από 600 εφαρμογές εικονικής πραγματικότητας να υπάρχουν ήδη στην πλατφόρμα.

Σε αυτό το πρώιμο στάδιο ανάπτυξης, οι ακριβείς προβλέψεις για το μελλοντικό μέγεθος της αγοράς είναι δύσκολες. Ωστόσο, σύμφωνα με την Goldman Sachs, τα έσοδα από το υλικό και το λογισμικό που σχετίζονται με VR και AR αναμένεται να κυμανθούν από τα 80 δις έως τα 182 δις δολάρια μέχρι το 2025!

Εν τω μεταξύ, υπάρχουν πολλές επιχειρηματικές ευκαιρίες για τις εταιρείες μόδας. «Το πρώτο και προφανές βήμα στη βιομηχανία ένδυσης είναι τα εργαλεία σχεδιασμού και ανάπτυξης, που σου δίνουν την ευκαιρία να εργαστείς με πολλά εμπορικά σήματα και πολλές εταιρείες αλυσίδας εφοδιασμού πίσω από τη σκηνή», όπως δήλωσε χαρακτηριστικά ο Ari Bloom, Διευθύνων Σύμβουλος της Avametric, μίας startup επιχείρησης που εδράζεται στον Σαν Φρανσίσκο και ασχολείται με θέματα εικονικής και επαυξημένης πραγματικότητας. «Σκεφτείτε τη δυνατότητα να έχετε περισσότερες ψηφιακές εμπειρίες, καθώς και την ποσότητα του χρόνου και των χρημάτων που μπορείτε να εξοικονομήσετε, χωρίς να χρειάζεται να δοκιμάσετε χιλιάδες ενδύματα, για να καταλήξετε σε μερικά από αυτά».

Οι εικονικές προσομοιώσεις των αποθηκευτικών χώρων θα μπορούσαν επίσης να είναι χρήσιμες για τους εμπόρους λιανικής πώλησης. «Στο VR, συγκεκριμένα, μπορεί κανείς να εξετάσει δύο διαφορετικά περιβάλλοντα, και αυτό είναι πραγματικά ισχυρό», όπως εξηγεί ο Bloom. «Το ShopperMX, μια πλατφόρμα εικονικής πραγματικότητας που αναπτύχθηκε από την εταιρεία InContext Solutions του Σικάγου, επιτρέπει στους εμπόρους λιανικής πώλησης να πειραματιστούν με τη σήμανση, την παρουσίαση των προϊόντων και τη διάταξη αυτών, χωρίς την δέσμευση χρόνου και πόρων που απαιτούνται για την κατασκευή και τη δοκιμή αυτών των στοιχείων στον φυσικό κόσμο».

Όμως, κατά την επόμενη δεκαετία, θα γίνουν σημαντικά βήματα προς την υιοθέτηση της VR / AR από τους καταναλωτές, γεγονός που θα δημιουργήσει περισσότερες ευκαιρίες για τις εταιρείες μόδας. Ήδη αρκετές μάρκες έχουν αρχίσει να εισχωρούν στον μαγικό αυτόν κόσμο. Τον Οκτώβριο του 2015 ο Tommy Hilfiger έγινε ο πρώτος σημαντικός μεγαλέμπορος μόδας που ανέπτυξε headsets εικονικής πραγματικότητας στα καταστήματά του, προσκαλώντας τους αγοραστές να βυθιστούν σε μια εμπειρία 360 μοιρών στην επίδειξη μόδας Φθινόπωρο / Χειμώνας του ίδιου έτους. Ακόμη, πολλές εταιρείες με προϊόντα ομορφιάς και καλλυντικά έχουν υιοθετήσει από νωρίς στοιχεία επαυξημένης πραγματικότητας. Σχετικά πρόσφατα οι εταιρείες Sephora, Charlotte Tilbury και Rimmel άρχισαν να αξιοποιούν εφαρμογές AR που επιτρέπουν στους χρήστες να δοκιμάζουν προϊόντα μέσω φίλτρου στα τηλέφωνά τους!

Τέλος, εκτός από την εφαρμογή αυτών των νέων τεχνολογιών στην οργάνωση των αγαθών, στην διαδικτυακή δοκιμή τους από τους μελλοντικούς αγοραστές, στην πώλησή τους και στις επιδείξεις μόδας (όπου δημιουργούν εντυπωσιακά σκηνικά και παρέχουν πληροφορίες από το υλικό κατασκευής των ρούχων, μέχρι την τιμή τους), δίνεται η ευκαιρία στους καταναλωτές να επικοινωνούν με μηνύματα με τις εταιρείες, μέσα από τις πλατφόρμες των social media, και να προτείνουν αλλαγές, ιδέες, ακόμη και να αναφέρουν προβλήματα. Μπορεί λοιπόν οι πρακτικές της εικονικής και επαυξημένης πραγματικότητας να είναι ακόμη σε εμβρυακό στάδιο, ειδικά στη χώρα μας, και σε δοκιμαστική εφαρμογή στο εξωτερικό, όμως τα επόμενα χρόνια αναμένεται να μονοπωλήσουν το ενδιαφέρον και να χρησιμοποιηθούν κατά κόρον.

Από τον Νικόλαο Μπάρδη

No more articles