Πώς θα σου φαινόταν αν άνοιγες μια εφαρμογή στο κινητό σου και είχες έναν επαγγελματία στιλίστα να σου προτείνει τι να συνδυάσεις και πώς, να σου δώσει έξυπνα tips και να μπορείς να ανταλλάξεις μαζί του απόψεις πάνω σε θέματα μόδας; Η Danae Varangis κάνει αυτή τη φαντασίωση πραγματικότητα μέσα από το mobile app DV Closet.

Πώς ξεκίνησε η ιδέα για το DV Closet; Υπάρχουν ήδη και άλλες αντίστοιχες εφαρμογές; Και αν ναι, σε τι διαφοροποιείται;

Το DV Closet είναι αποτέλεσμα συλλογικής σκέψης, αυτό που στον κόσμο των επιχειρήσεων ονομάζεται brainstorming. Η αρχική ιδέα ωστόσο ήρθε μέσα από την προγενέστερη εμπειρία μου στο χώρο της μόδας (Αbercormbie & Fitch, London Fashion Week, London Ethnic, Conde Nast International) και τη διαπίστωση ότι υπάρχει ένα χάσμα ανάμεσα στη βιομηχανία της μόδας και στην τεχνολογία. Ενώ στο επίπεδο της λιανικής η μόδα ήταν από τις πρώτες βιομηχανίες που εκμεταλλεύτηκε την τεχνολογία, στο επίπεδο των υπηρεσιών και της λειτουργικότητας έχει μείνει αρκετά πίσω. Στο πλαίσιο αυτό, μου ήρθε η ιδέα της παροχής υπηρεσιών μόδας μέσω αυτής. Σε πρώτο επίπεδο, το DV Closet ήρθε για να εισάγει το στιλιστικό κομμάτι στη νέα εποχή. Αυτό που κάνουμε ονομάζεται στα αγγλικά Virtual Styling μέσω κινητού τηλεφώνου και είναι κάτι καινούργιο και πρωτοποριακό, κυρίως σε Ευρωπαϊκό επίπεδο. Έγιναν κάποιες προσπάθειες στο παρελθόν στην Αμερική αλλά ποτέ υπό αυτή τη μορφή και σίγουρα όχι τόσο οργανωμένα. Η καινοτομία και η διαφορετικότητα του DV Closet είναι ότι παρέχει μια υπηρεσία -το styling, που θεωρείται πολυτέλεια- στον καθημερινό καταναλωτή, ακόμα και εντελώς δωρεάν. Όλα αυτά άμεσα και γρήγορα με επαγγελματίες του χώρου, μέσω κινητού τηλεφώνου.

dv closet

Πώς λειτουργεί και τι υπηρεσίες προσφέρει στο κοινό;

Η εφαρμογή είναι αρκετά εύχρηστη και απευθύνεται στον κοινό χρήστη εφαρμογών κινητής τηλεφωνίας. Το πρώτο βήμα, όπως με όλες τις εφαρμογές, είναι να την κατεβάσει κανείς δωρεάν από το Apple Store. Αμέσως μετά, ο χρήστης κάνει εγγραφή, η οποία διαρκεί μερικά δευτερόλεπτα, και ξεκλειδώνει τις παρεχόμενες υπηρεσίες ώστε να μπορεί να έρθει σε επαφή με τους διαθέσιμους επαγγελματίες στη χώρα του. Για την Ελλάδα οι υπηρεσίες αυτές είναι το personal styling και το personal shopping. Ο χρήστης μπορεί άμεσα και χωρίς κανένα κόστος να στείλει μια φωτογραφία του σε επαγγελματίες του χώρου (fashionistas) αλλά και σε φίλους του, και να λάβει προτάσεις και σχόλια. Ακόμα, έχει τη δυνατότητα να καλέσει όποιον από τους διαθέσιμους επαγγελματίες επιλέξει και μέσω βιντεοκλήσης να συζητήσουν στιλιστικές προτάσεις και τυχόν απορίες. Μπορεί επίσης, να μπει στο προφίλ του κάθε επαγγελματία και με βάση τη διαθεσιμότητά του να κανονίσει να πάει για ψώνια μαζί του ή εναλλακτικά, να του ζητήσει να πάει εκείνος να ψωνίσει γι’ αυτόν. Τέλος, η εφαρμογή επιτρέπει στο χρήστη να επισκεφτεί το ηλεκτρονικό μας κατάστημα και να δει τις δημιουργίες και τις προτάσεις μας.

Πώς ανταποκρίθηκε το λονδρέζικο κοινό στο εγχείρημα; Μπορεί και λειτουργεί και σε άλλες χώρες;

Η ανταπόκριση του κοινού από την αρχή της προσπάθειας, από τα επίσημα εγκαίνια τον Νοέμβριο του 2016  μέχρι σήμερα, είναι πολύ ενθαρρυντική. Μέχρι στιγμής απαριθμούμε περισσότερους από 5.000 πελάτες παγκοσμίως, με το 60% περίπου να προέρχεται από τη Βρετανία, και συγκεκριμένα από το Λονδίνο. Τον τελευταίο μήνα μόνο, είχαμε περίπου 600 νέους χρήστες στη Βρετανία. Η ανοδική πορεία της εφαρμογής αυξάνεται με γεωμετρική πρόοδο και στις υπόλοιπες 26 χώρες που είναι διαθέσιμη, με πρωτοπόρους τις ΗΠΑ και την Κίνα.

Danai-Varagis-2

Πώς το DV Closet εξασφαλίζει τα έσοδά του; Λειτουργεί συνδρομητικά ή χορηγείται από κάποιες εταιρείες ρούχων;

Το DV Closet ξεκίνησε με μια επένδυση της τάξεως των 35 ευρώ. Στη συνέχεια το εγχείρημα χρηματοδοτήθηκε μέσω του λεγόμενου rewards crowdfunding, και συγκεκριμένα του Kickstarter, με 12.000 ευρώ. Έπειτα, συμμετείχαμε σε ένα διαγωνισμό της Amazon από την οποία και λάβαμε υπηρεσίες αξίας 24.000 δολαρίων. Σε επόμενο χρόνο ήρθαμε σε επαφή με επενδυτές οι οποίοι υπερδιπλασίασαν τις προγενέστερες επενδύσεις. Η εφαρμογή στηρίζεται στη λογική της χρήσης όπως κάνουν άλλοι γίγαντες του χώρου π.χ. το Facebook, και στη χρέωση προμηθειών στη συναλλαγή όπως κάνει ας πούμε το Uber. Πέρα από αυτά, σημαντική είναι η στήριξη και οι συνεργασίες με ανθρώπους του χώρου, εταιρείες ρούχων και διαφόρων φορέων. Όσο εξελισσόμαστε αναπροσαρμόζουμε το μοντέλο και τις συνεργασίες μας αυξάνοντας τις διόδους εσόδων.

 

Από τα 18 μου ζω και εργάζομαι στο Λονδίνο. Από τότε, παράλληλα με τις σπουδές μου στα ΜΜΕ και στις Πολιτικές Επιστήμες στο London College of Communication, (University of the Arts London), πέρασα πολύ χρόνο σε διάφορες εταιρείες μόδας κι επικοινωνίας όπως η Conde Nast International, το London Ethnic, το Synergy Events και το London Fashion Week. Κάποια στιγμή αποφάσισα να συνδυάσω τη μόδα με την τεχνολογία και το αποτέλεσμα αυτής της ιδέας ήταν η δημιουργία του DV Closet. Απώτερος σκοπός μου ήταν να αναπτύξω μία εφαρμογή που να εισάγει τη μόδα στον κόσμο της τεχνολογίας ώστε να υπάρξει ένας χώρος για ενδιαφερόμενους -επαγγελματίες και μη, στον οποίο θα μπορούν να παρέχουν και να χρησιμοποιούν αντίστοιχα, υπηρεσίες που μέχρι πρότινος ήταν ακριβές και απρόσιτες.

Image14

Γιατί κάποιος να συμβουλευτεί το DV Closet και όχι ένα μεγάλο και αξιόπιστο περιοδικό μόδας;

Το DV Closet παρέχει άμεσα αξιόπιστες και εξατομικευμένες συμβουλές από ειδικούς, δωρεάν. Σε αντίθεση, τα μεγάλα περιοδικά μόδας πρέπει να πληρώσεις για να τα προμηθευτείς, κυκλοφορούν μία φορά το μήνα ή το τρίμηνο και μαζικοποιούν τις επιλογές του κοινού, με αποτέλεσμα να χάνεται η ατομικότητα που είναι η πραγματική ουσία του styling.

Τόσο το στήσιμο όσο και η γενικότερη δομή της εφαρμογής, φαίνεται να απευθύνεται σε ηλικιακά μικρότερο κοινό, τους λεγόμενους millennials…

Το DV Closet απευθύνεται σε όλες τις ηλικίες. Ο νεότερος χρήστης μας είναι 16 χρονών και ο μεγαλύτερος 62. Αυτό έχει να κάνει με το γεγονός ότι οι στιλίστες που χρησιμοποιούμε δεν περιορίζονται σε συγκεκριμένο ηλικιακό κοινό. Σε γενικές γραμμές πάντως, οι χρήστες είναι 16-24 ετών. Αυτό εξηγείται αφού αυτό το κοινό έχει μεγαλύτερη εξοικείωση με την τεχνολογία. Με βάση έρευνα που κάναμε στη Βρετανία σε συνεργασία με την Censuswide, το 68% των ατόμων κάτω των 35 στη Βρετανία, θεωρούν ότι το να στείλεις φωτογραφία και να λάβεις άμεσα μια γνώμη όταν δοκιμάζεις ρούχα, είναι ο καλύτερος τρόπος.

Ποια χαρακτηριστικά πρέπει να έχει ένας επαγγελματίας ώστε να συνεργαστεί μαζί σας; Αλήθεια, πόσοι είναι οι συνεργάτες σας αυτή τη στιγμή;

Όπως διάφορες ψηφιακές πλατφόρμες, έτσι και το DV Closet έχει κατηγορίες συνεργατών, από τεχνικούς -developers, designers, fashionistas, marketors, συμβούλους πάσης φύσεως και άλλους. Αυτή τη στιγμή παγκοσμίως είναι περίπου 18. Το κοινό χαρακτηριστικό όλων είναι το πάθος και η αγάπη για το DV Closet, τη μόδα και την τεχνολογία. Όσο αφορά τους στιλίστες, τα χαρακτηριστικά που πρέπει να έχουν διαφέρουν και εξειδικεύονται ανάλογα με τη χώρα, το ηλικιακό κοινό και τις εκάστοτε επιταγές τις μόδας.

Danai-Varagis-3

Τι προοπτικές εξέλιξης πιστεύεις ότι έχει το DV Closet, ώστε να μπορέσει αφενός να εδραιωθεί και αφετέρου να γίνει ένα πραγματικά ανταγωνιστικό εργαλείο στην αγορά;

Το όριο στις τεχνολογικές πλατφόρμες περιορίζεται μόνο από τις παγκόσμιες τεχνολογικές δομές. Μόλις πριν από μερικές ημέρες, ο ιδρυτής του facebook, Mark Zuckerberg, ανακοίνωσε ότι η εταιρεία του ξεπέρασε τους 2 δισεκατομμύρια χρήστες. Προφανώς, στην περίπτωση μας το προϊόν είναι πολύ πιο εξειδικευμένο, αλλά θεωρούμε, βάση έρευνας, ότι μόνο στο Λονδίνο μπορεί να ξεπεράσει τις 250.000. Όσο αφορά τις παρεχόμενες υπηρεσίες οι οποίες μας επιτρέπουν να παραμένουμε ανταγωνιστικοί και να εδραιωθούμε στο χώρο, εξελίσσονται παράλληλα με το μέγεθός μας. Έτσι λοιπόν, ανά τακτά χρονικά διαστήματα, προσθέτουμε καινούργια χαρακτηριστικά στην εφαρμογή και ρίχνουμε το κόστος για τον καταναλωτή.

Σε βοήθησαν οι σπουδές σου να υλοποιήσεις αυτή την ιδέα; Τα μεγάλα πανεπιστήμια προτρέπουν τους σπουδαστές τους να ασχοληθούν με το διαδίκτυο, απορρίπτοντας τα παραδοσιακά μέσα; Έχουν τα δεύτερα “πεθάνει” όπως κάποιοι υποστηρίζουν;

Οι σπουδές μου σίγουρα βοήθησαν στη διαμόρφωση του εαυτού μου και του τρόπου σκέψης μου. Το πανεπιστήμιο σίγουρα έδωσε αρκετά ερείσματα στις επιλογές μου, αλλά δεν θεωρώ ότι συνειδητά μας έστρεψε ως φοιτητές να απορρίψουμε τα παραδοσιακά μέσα. Προσωπικά δεν θεωρώ ότι έχουν πεθάνει, ούτε καν ότι βρίσκονται στο τέλος τους. Απλώς, είμαι της άποψης ότι οφείλουννα μετασχηματιστούν για να καλύψουν τις ανάγκες του κόσμου.

Γιατί επέλεξες να ασχοληθείς με τον κόσμο των εφαρμογών; Πιστεύεις ότι εκεί βρίσκεται το μέλλον;

Ζούμε στην εποχή της τεχνολογίας. Έχουμε περάσει τη φάση που ονομάζεται web 3.0 και εισερχόμαστε στην εποχή του Internet of Things. Με απλά λόγια, ο κόσμος άλλαξε και οι επιχειρήσεις οφείλουν να το αντιληφθούν.

Θα μπορούσε το ψηφιακό DV Closet, να υπάρξει και σαν φυσικός χώρος;

Το DV Closet είναι ψηφιακό προϊόν. Ως τέτοιο δεν έχει την ανάγκη φυσικού χώρου. Ωστόσο, η τεχνολογική ωριμότητα του καταναλωτή επιβάλλει ακόμα τη συναλλαγή με φυσικά πρόσωπα, σε φυσικούς χώρους.

Έχεις και άλλες δραστηριότητες ή ασχολείσαι με την εφαρμογή full time;

Το DV Closet είναι ένα πολύ απαιτητικό project για το οποίο αφιερώνω περισσότερες από 70 ώρες την εβδομάδα. Πιστεύω πολύ σε αυτό. Το 2015, όταν ξεκίνησαν τα πρώτα του βήματα, πήρα το ρίσκο και δεν ανανέωσα το συμβόλαιο στην εταιρεία που εργαζόμουν. Έδωσα και δίνω το 100% μου. Ωστόσο, φροντίζω να βρίσκω ελεύθερο χρόνο για να ασχολούμαι και με άλλες δραστηριότητες οι οποίες είναι σημαντικές για εμένα, όπως ο αθλητισμός και οι βόλτες με φίλους και το σκυλί μου, τη Brandy.

Ποιο στόχο έχεις θέσει για το DV Closet μέχρι το 2018;

Να μεγαλώσει αρκετά, τόσο ώστε να μπορεί να παρέχει όλες τους τις υπηρεσίες δωρεάν και να του δοθεί η δυνατότητα να κάνει χρήση τεχνολογιών όπως το Virtual Reality και το Augmented Reality. Ευχή μου είναι να αναδεικνύει την ατομικότητα και τη διαφορετικότητα του κάθε ενός ξεχωριστά.

Συνέντευξη στον Λάζαρο Τζοβάρα

No more articles