Τα παιδικά πάρτι, ίσως, είναι μία από τις ομορφότερες αναμνήσεις. Όλοι οι φίλοι μαζεμένοι να παίζουν, να τρώνε και να χορεύουν, φορώντας καπέλα στο κεφάλι. Στις τούρτες, οι πριγκίπισσες και τα αυτοκίνητα στέκονται πάνω στην σαντιγί και στη συνέχεια γίνονται παιχνίδι.

Ποιος δεν θυμάται τα παιδικά πάρτι που έχει πάει; Μπορεί για τους περισσότερους αυτή τη στιγμή να έρχονται στο νου αναμνήσεις από τα δικά τους πάρτι αλλά για κάποιους στον κόσμο, η εικόνα ενός σπιτιού γεμάτο παιδιά και ένα χάρτινο πιάτο με τούρτα δεν υπάρχει.

Παιδιά οικογενειών με σοβαρά οικονομικά προβλήματα και άλλα που ζουν σε ξενώνες σπάνια γιορτάζουν τα γενέθλιά τους. Όσο αυτονόητο και να ακούγεται παραμένει συγκλονιστικό. Σε αυτή την σκληρή πραγματικότητα αναφέρεται η Washington Post, δείχνοντας ωστόσο, ότι υπάρχει μια αχτίδα φωτός.

Η Megs Yunn, υπεύθυνη εθελοντικών προγραμμάτων σε ένα τοπικό κολλέγιο, βοηθούσε στα μαθήματα την 11χρονη Beverly. Μια ημέρα μετά το σχολείο στο Pittsburgh, το κορίτσι της είπε κάτι που την σόκαρε. Η Yunn προσπαθώντας να της εξηγήσει τη λέξη «συνηθίζω» της είπε ως παράδειγμα: «Στα πάρτι γενεθλίων, οι άνθρωποι συνηθίζουν να τρώνε τι;»

Το κορίτσι, του οποίου η οικογένεια είχε οικονομικά προβλήματα, σιώπησε για λίγο. «Δεσποινίς Megs, δεν έχω πάει ποτέ σε πάρτι γενεθλίων, ούτε έχω φάει ένα κομμάτι τούρτα».
Μιλώντας στην αμερικανική εφημερίδα, η Megs δήλωσε ότι δεν της είχε συμβεί ξανά κάτι παρόμοιο. «Είχα μείνει έκπληκτη, με χτύπησε σαν ηλεκτρικό ρεύμα», είπε.

Η εθελόντρια και μητέρα τεσσάρων παιδιών σκέφτηκε ότι κάτι πρέπει να κάνει για την Beverly και για όλα εκείνα τα παιδιά που ζουν κάτω από συνθήκες φτώχειας ή σε ξενώνες και δεν έχουν αισθανθεί ποτέ τον ενθουσιασμό και τη χαρά ενός πάρτι γενεθλίων.

Όταν έμαθε ότι μια ασφαλιστική εταιρεία γινόταν χορηγός ενός διαγωνισμού για πολίτες που ήθελαν να κάνουν τη διαφορά στις κοινότητές τους, της ήρθε η ιδέα: Beverly’s Birthdays, μιας ΜΚΟ που θα συνεργάζεται με τοπικές επιχειρήσεις, σχολεία και κοινωνικές υπηρεσίες για τα παιδιά που έχουν ανάγκη. Η ιδέα της κέρδισε την πρώτη θέση του διαγωνισμού και 2.500 δολάρια, με τα οποία αγόρασε δώρα γενεθλίων, μείγματα για κέικ και είδη διακόσμησης.

Από εκείνη την ημέρα του Φεβρουαρίου του 2012 μέχρι σήμερα, το Beverly’s Birthdays έχει προσφέρει χαρά σε τουλάχιστον 30.000 παιδιά, που είναι φτωχά ή άστεγα, στην περιοχή του Pittsburgh, ενώ μετρά περισσότερους από 200 εθελοντές.

Εκτός από τα πάρτι, η ΜΚΟ προσφέρει μια «τσάντα γενεθλίων» για τις οικογένειες για να φτιάξουν τις δικές του τούρτες, αλλά και προμήθειες για την τάξη, ώστε οι καθηγητές να μπορούν να αναγνωρίσουν τους μαθητές τη σπουδαία αυτή ημέρα.

Η Yunn, όμως, δεν έμεινε μόνο εκεί. Δημιούργησε και το Birthday Boutique, ένα όχημα όπου οι εορτάζοντες αλλά και οι φίλοι τους μπορούν να βρουν νέα ρούχα, πιτζάμες, παπούτσια, αξεσουάρ και άλλα πολλά. Όλα δωρεάν.

«Η Megs και η ομάδα της έχουν κάνει τη διαφορά για τα παιδιά που φιλοξενούνται στον ξενώνα μας», δήλωσε η Danielle Hunt, αναπληρώτρια διευθύντρια του Womanspace East, που προσφέρει στέγη σε άπορους.

Η Hunt τόνισε ότι κατά την διάρκεια των πάρτι, έστω και για λίγες ώρες, οι γονείς μπορούν να ξεχάσουν τα προβλήματά τους, να επικεντρωθούν στα παιδιά τους και να διασκεδάσουν.
Αυτό το συναίσθημα γνωρίζει πολύ καλά η Nikkia Griffin, μία μητέρα που μεγαλώνει μόνη της τα τρία της παιδιά, από 1 έως 5 ετών, και ζουν σε ξενώνα για περισσότερο από 1,5 μήνα.

«Τα γενέθλια δημιουργούν μια υπέροχη ημέρα για όλους. Η ενός έτους κόρη μου λάτρευε να πηγαίνει στο λεωφορείο γενεθλίων, ώστε να διαλέγει πιτζάμες με πριγκίπισσες», αναφέρει η 27χρονη. Την ίδια ώρα, τα αγόρια της ψώνισαν πιτζάμες με μπάσκετ και ποδόσφαιρο. «Όλοι εκτιμούν ότι κάποιος σκέφτεται και κάνει υπέροχες πράξεις για τα παιδιά μας», προσθέτει.

Η Yunn έχει δει την θετική επίδραση της δουλειά της στη ζωή των ανθρώπων, ακόμη και με απλά αντικείμενα, όπως κάλτσες, μαρκαδόρους ή μικρά παιχνίδια. Θυμάται την 15χρονη Kayla, η οποία εξομολογήθηκε σε έναν εθελοντή ότι ποτέ δεν είχε ένα φόρεμα. Ο εθελοντής, τότε, κανόνισε να αγοράσει δύο φορέματα και παπούτσια. Μετά από αυτό το περιστατικό, η 15χρονη έγινε πιο ανοικτή και πιο θετική στη θεραπεία που χρειαζόταν. «Ήταν σαν να άλλαξε πρόσωπο. Το γεγονός ότι είδε ότι είναι σημαντική, έκανε τη διαφορά», δήλωσε η Yunn.

Η ιδρύτρια της ΜΚΟ δημιούργησε μία ακόμη που αφορά τις μέλλουσες μητέρες, που είναι μόνες τους. Το όνομά της Itty Bitty Birthday Cheer. Πολλές μητέρες ζουν σε ξενώνες χωρίς την υποστήριξη των οικογενειών τους και ανησυχούν τόσο για την εγκυμοσύνη τους, όσο και για τα παιδιά που θα φέρουν στον κόσμο. Στέκεται δίπλα τους μαζί με την ομάδα της.

Η Yunn αισθάνεται ευτυχισμένη όταν βλέπει τις οικογένειες να πηγαίνουν σε δικά τους διαμερίσματα και να βρίσκουν τη σταθερότητα. «Τους πάμε την τσάντα γενεθλίων προκειμένου να φτιάξουν τη δική τους τούρτα και να γιορτάσουν», υποστηρίζει.

Μπορεί τα χρόνια να περνούν, ωστόσο, η Megs Yunn έχει στο μυαλό της τα λόγια ενός 9χρονου κοριτσιού που βοηθούσε τη μαμά του με την τούρτα, στο σπίτι τους.

Είπε: «Ουάου, είμαστε και εμείς σαν τους πραγματικούς ανθρώπους τώρα».

No more articles