Μπορεί ο μαραθώνιος στην Αθήνα μόλις να τελείωσε, αλλά εμείς θυμηθήκαμε κάποιους άλλους μαραθώνιους του παρελθόντος! Οι μαραθώνιοι χορού (αγγλιστί “Dance Marathons”) είναι εκδηλώσεις όπου οι άνθρωποι χορεύουν, ή απλώς κινούνται με ρυθμό πάνω στην μουσική, για μεγάλο χρονικό διάστημα.

Η ιδιαίτερη αυτή γιορτή ξεκίνησε στις αρχές του περασμένου αιώνα (γύρω στο 1920) ως διαγωνισμός χορού και εν συνεχεία εξελίχθηκε σε μία ψυχαγωγική εκδήλωση, ως αντίδοτο στην Μεγάλη Ύφεση (The Great Depression) της δεκαετίας του 1930. Οι μαραθώνιοι χορού είχαν την μορφή αγώνων αντοχής και γίνονταν derbies ανάμεσα στους διαγωνιζόμενους. Φημολογείται δε ότι η απαρχή τους έγινε στο Λονδίνο του 1364, όπου κάτοικοι από τις γειτονιές έβαζαν στοιχήματα και χόρευαν στα καλντερίμια της λονδρέζικης πρωτεύουσας.

Στα νεότερα χρόνια, και πριν την ανάπτυξη των reality shows, οι μαραθώνιοι χορού κατέρριψαν τη διαχωριστική γραμμή μεταξύ θεάτρου και πραγματικότητας. Οι ιδιοκτήτες θεάτρων μάλιστα ήταν απογοητευμένοι, καθώς περισσότερος κόσμος πήγαινε να δει τους χορούς, παρά τις θεατρικές παραστάσεις και τις ταινίες. Γι’ αυτό και μετά την μεγάλη δημοφιλία που απέκτησαν, οι θεατές πλήρωναν ένα μικρό αντίτιμο για να παρακολουθήσουν τους μαραθώνιους. Οι διαγωνιζόμενοι από την άλλη ήταν υπεράριθμοι, και συμμετείχαν είτε για τη φήμη, είτε για να κερδίσουν το χρηματικό έπαθλο που δίνονταν στον νικητή, ακόμη και για το δωρεάν φαγητό που μοιράζονταν κατά τη διάρκεια των αγώνων. Εκτός αυτών, ο χορός ήταν το τέλειο αντικαταθλιπτικό, και τους προσέφερε, έστω και πρόσκαιρα, ξεγνοιασιά.

Πολλά Πανεπιστήμια στην Αμερική, όπως το Northwestern University, το Pennsylvania State University , Το Πανεπιστήμιο της Ιντιάνα, το Κρατικό Πανεπιστήμιο του Οχάιο, το Πανεπιστήμιο της Φλόριντα και το Πανεπιστήμιο της Βόρειας Καρολίνας στο Chapel Hill, διοργάνωσαν τα μεταγενέστερα χρόνια (από το 1960 και μετά) μαραθώνιους χορούς με φιλανθρωπική χροιά. Αυτή η φιλανθρωπική μορφή των αγώνων διατηρείται μέχρι τις μέρες μας. Οι εντυπωσιακοί και εξαντλητικοί αυτοί μαραθώνιοι μπορούσαν να διαρκέσουν από λίγες ώρες, μέχρι ολόκληρες εβδομάδες! Προκειμένου βέβαια να αντέξουν οι διαγωνιζόμενοι, τους δίνονταν το δικαίωμα διαλείμματος για ένα τέταρτο κάθε μία ώρα. Δεν ήταν λίγοι εκείνοι μάλιστα που κοιμόνταν όρθιοι, και αναγκαστικά ο παρτενέρ τους, τους μετέφερε εκτός πίστας. Άλλοι πάλι, προκειμένου να διατηρηθούν ξύπνιοι, ξυρίζονταν, ή έτρωγαν κάτι, για να απασχοληθούν.

Ένα video που κάνει τον γύρο του διαδικτύου, δείχνει μερικά από τα highlights αυτών των ρυθμικών μαραθώνιων, και μας ταξιδεύει σε αλλοτινές εποχές. Αλήθεια, εσείς πόση ώρα θα μπορούσατε να χορεύετε;

Από τον Νικόλαο Μπάρδη

No more articles