Το Phluid Project είναι το πρώτο gender-free πολυκατάστημα παγκοσμίως. Άνοιξε τις πόρτες του μόλις τον περασμένο Μάρτιο, στο κέντρο του Soho και φιλοδοξεί να γίνει μία «πειραματική πλατφόρμα» όπου η έννοια του φύλου απουσιάζει.

Είναι φανερό τόσο από την φιλοσοφία του χώρου όσο και από το δεύτερο συνθετικό της ονομασίας του (“project”) πως πρόκειται για κάτι παραπάνω από έναν νέο προορισμό αγορών. Για την ακρίβεια, ο ιδιοκτήτης του Phluid, Rob Smith, το περιγράφει ως ένα κίνημα και όχι ως μία εφήμερη τάση. Με προϋπηρεσία σε κολοσσούς της μόδας όπως οι Victoria’s Secret, Levi’s και Nike, σίγουρα είναι ένας άνθρωπος που ξέρει τι κάνει και ενδεχομένως να έχει αντιληφθεί πως το μέλλον της μόδας – ίσως και της κοινωνίας;- είναι gender neutral.

Ο ιδιοκτήτης του Phluid, Rob Smith

Στο Phluid λοιπόν, μπορεί να βρει κανείς ρούχα, καλλυντικά και αξεσουάρ, μακριά από τον διαχωρισμό «γυναικεία-αντρικά» αλλά χωρισμένα σε θεματικές ενότητες όπως “Gupsy”, “Sport”, “Dr Martens” κοκ. Τα περισσότερα ρούχα είναι σχεδιασμένα in house και οι τιμές για ένα μέσο προϊόν κυμαίνονται από 50-60 δολάρια. Υπάρχουν τέσσερα μεγέθη από το 1 έως το 4 αντί για τα κλασικά XS έως XLL και όλες οι κούκλες έχουν ένα κοινό σωματότυπο. Δεν διαθέτουν καμπύλες ή τονισμένα σημεία σώματος ώστε να μην παραπέμπουν σε αρσενικό ή θηλυκό φύλο. Επίσης, υπάρχει μία αίθουσα που διατίθεται για ομιλίες, workshops και ποικίλες εκδηλώσεις γύρω από το θέμα του inclusivity – που φαίνεται πως είναι και ο πυρήνας του Phluid. Πως δηλαδή μπορεί κάθε άνθρωπος να ορίζεται και να εκφράζεται χωρίς τις στερεοτυπικές νόρμες και χωρίς να είναι το φύλο το επίκεντρο της ταυτότητας του.

Στην ίδια αίθουσα φιλοξενούνται bazaar με προϊόντα από άλλους σχεδιαστές και καλλιτέχνες που ασχολούνται με παρόμοια θέματα ενώ διοργανώνονται και μικρά fashion shows. Αυτό τον καιρό ετοιμάζεται ακόμα, ένα καφέ και ένα “instagram room” όπου θα φωτογραφίζεται το κοινό έτσι ώστε το Phluid Project να αποκτήσει υπόσταση και να επεκταθεί στα social media. Δεν είναι η πρώτη φορά που φορά που κάποιος κάνει μία gender fluid απόπειρα για να απευθυνθεί σε ευρύ κοινό αλλά είναι σίγουρα η πιο ολοκληρωμένη. Το 2017 ο Zara παρουσίασε μία συλλογή ρούχων με τίτλο “Ungendered” και στην συνέχεια ακολούθησε και η H&M. Κάποιοι εξέφρασαν θετικά σχόλια για το συμβολισμό της κίνησης τους κάποιοι άλλοι θεώρησαν άτολμες τις συλλογές και την όλη προσέγγιση επιφανειακή. Το ακριβώς αντίθετο συμβαίνει με το Phluid Project.

Ο Smith, που περιγράφει τον εαυτό του ως επαναστάτη, εξηγεί τη φιλοσοφία του Phluid: «ήθελα να δημιουργήσω ένα χώρο όπου άγνωστοι, συνεργάτες, φίλοι – όλοι οι άνθρωποι- θα μπορούν να είναι χωρίς δεύτερη σκέψη, ο εαυτός τους. Αναρωτιόμουν, πώς να αισθάνεται ένας νέος στην κοινωνία σήμερα και πώς θα ήταν αν έφτιαχνα ένα ασφαλές και χωρίς επικρίσεις περιβάλλον όπου ο καθένας θα μπορεί να εξερευνήσει τις έννοιες της μόδας και της κουλτούρας. Αν ήμουν νέος τώρα πραγματικά θα ήθελα να υπάρχει ένας τέτοιος χώρος». Κάτι αντίστοιχο αναφέρεται και στην επίσημη ιστοσελίδα του Phluid, η οποία σε καλωσορίζει με το μήνυμα: «το Phluid αποτελεί ένα αναπολογητικά αυθεντικό lifestyle brand και ένα κοινοτικό κέντρο. Μέσω της αυτό-έκφρασης το Phluid Project προτρέπει κάθε άνθρωπο να εξερευνήσει την ταυτότητα του. ΓΙΝΕ ΜΕΡΟΣ ΤΟΥ ΚΙΝΗΜΑΤΟΣ». Ακόμη, είναι νωρίς για να βγάλουμε ασφαλή συμπεράσματα και να κρίνουμε αν είναι επιτυχημένο το όλο εγχείρημα, πάντως, o Smith εμφανίζεται αισιόδοξος και όπως λέει «έχω ένα προαίσθημα πως όλο και περισσότερος κόσμος θα αρχίσει να εμφανίζεται, μόλις μάθει για εμάς».

Μετά το #metoo και #timesup, δύο κινήματα που έδωσαν το θάρρος σε γυναίκες να μιλήσουν δημοσίως για δυσάρεστες προσωπικές εμπειρίες που έχουν βιώσει, έρχεται ένα άλλο κοινωνικό ζήτημα να αναδειχθεί και να βρει την προσοχή που του αξίζει – αυτό του gender inclusivity. Το Phluid Project μπορεί να αποτελέσει ένα σωστό βήμα προς την κατεύθυνση για δημόσιο διάλογο. Εξάλλου, το βασικό χαρακτηριστικό που έχουν οι gender-neutal συλλογές είναι πως δεν αναγκάζουν κανέναν να κλειστεί σε κουτάκια.

Αντιθέτως, τον αφήνουν ελεύθερο να εκφραστεί ακριβώς όπως νιώθει. Έτσι, οι γυναίκες και οι άντρες μπορούν να λειτουργούν ελεύθερα στην καθημερινότητα τους – στο γραφείο, στη σχολή, στη διασκέδαση- μακριά από στερεότυπα. Όπως λέει και ένα ρητό η αισθητική και η ηθική δεν χωράνε αυθεντίες και το Phluid Project το γνωρίζει αυτό.

Από τον Μιχάλη Προβατά

No more articles