Παρά την 24ετή πορεία του στο χώρο της μόδας, το brand “Supreme” όχι μόνο δεν παρουσιάζει κανένα σημάδι κόπωσης, αλλά, αντιθέτως καταφέρνει να δείχνει αναπάντεχα φρέσκο. Η πρόσφατη CFDA υποψηφιότητα του απλώς το επιβεβαιώνει.

Η Supreme* δεν χρειάζεται ιδιαίτερες συστάσεις. Για πάνω από δύο δεκαετίες αποτελεί την πιο δημοφιλή streetwear επιλογή παγκοσμίως και έχει καταφέρει να γίνει αποδεκτή και να αποθεωθεί  όχι μόνο από τους λάτρεις της street κουλτούρας αλλά και από εκείνους της high fashion κοινότητας. Αποτελεί case study για το πώς το κατάφερε αυτό και πως μπόρεσε συγχρόνως να εμπνεύσει μία τόσο πρωτοφανή αφοσίωση σε τόσο ετερόκλητους ανθρώπους ανά τον κόσμο. Ποιο είναι το μυστικό της;

Διαβάστε ακόμη: Supreme x Nan Goldin: Μια συλλογή που ανυπομονούμε να δούμε!

Ο ιδρυτής της, James Jebbia, υποστηρίζει πως η Supreme είναι τρόπος ζωής και αναφέρει “Όταν βλέπεις τις σειρές της Supreme στη Νέα Υόρκη ή στο Λονδίνο, βλέπεις πολλούς διαφορετικούς τύπους ανθρώπων και είναι άνθρωποι με τους οποίους μπορείς να ταυτιστείς. Αντιλαμβάνονται τι τους ταιριάζει και τι όχι , είναι οξυδερκείς, είναι ευφυείς και έχουν χιούμορ. Ξέρουν τι είναι αυτό που θέλουν και είναι πολύ πιστοί – και ο καταναλωτής που είναι πιστός αποτελεί το μεγαλύτερο επίτευγμα για κάθε brand”.

Η επιτυχία και το skate

Η σχέση μας με τη Supreme είναι τελείως οργανική, δεν εξηγείται με στερεοτυπικές νόρμες, έχει εγκεφαλική προέλευση και εν μέρει βασίζεται στο αλεξίσφαιρο coolness που έχει χτίσει γύρω της. Κάτι που είναι αδύνατο να περιγράψεις αλλά –μόλις το δεις- πανεύκολο να εντοπίσεις. Για αυτό και κάθε αγορά συνιστά εμπειρία. Αρκεί αυτό, όμως, ώστε το εν λόγω box logo να έχει τόσο ισχυρό αντίκτυπο; Τι διαθέτει το συγκεκριμένο brand που δεν διαθέτουν τα υπόλοιπα;

Συνταγή επιτυχίας, στην προκειμένη περίπτωση, δεν υπάρχει. Σύμφωνα με τους ειδικούς από τον χώρο της μόδας, τίποτα δεν μοιάζει να έγινε βάση σχεδίου. Όλα ήταν μία συγκυρία έμπνευσης, timing και σκληρής δουλειάς. Και στον πυρήνα όλων αυτών βρίσκεται το… skate. O Αμερικανός ζωγράφος Lucien Smith – ο οποίος έχει συνεργαστεί με την εταιρία στο παρελθόν- έχει δηλώσει πως “πολλοί άνθρωποι δεν καταλαβαίνουν ότι η Supreme αποτελείται από ένα απίστευτα μικρό δίκτυο ανθρώπων που εμπνέονται από μία βασική ιδέα: πως στην πραγματικότητα είναι ένα skate shop”.

Διαβάστε ακόμη: Το νέο κατάστημα της Supreme στο Brooklyn είναι ο νέος ναός του Streetwear

Όταν ο Jebbia ίδρυσε την εταιρία το 1994, αυτό ακριβώς φαίνεται πως είχε στο μυαλό του. Πάντα λάτρευε τον κόσμο του skate. Έχει πει πως τον θεωρούσε λιγότερο εμπορικό, περισσότερο επιθετικό και πως είχε μία  ‘fuck you’ αντίληψη απέναντι στα πράγματα η οποία του άρεσε. Ήθελε να συναναστρέφεται με ανθρώπους που ήταν skaters, cool και είχαν αντισυμβατική άποψη. Μάλιστα, οι πρώτοι πρώτοι υπάλληλοί του ήταν μερικοί κομπάρσοι από το -θρυλικό- φιλμ Kids. Tο μαγαζί το πρώτο διάστημα λειτουργίας του ήταν, επί της ουσίας, ένα καθαρόαιμο skate shop.

Από το skate στο high fashion

Η εταιρία ξεκίνησε με μικρή παραγωγή από T-Shirts, έπειτα ήρθαν τα hoodies και τέλος δημιουργήθηκαν τα εφαρμοστά καπέλα. Τα υπόλοιπα είναι ιστορία. Ο κόσμος ξεκίνησε μανιωδώς να αγοράζει ρούχα και ένιωθε παράλληλα street αλλά και εντυπωσιακός. Ακόμη και άνθρωποι που ήταν ορκισμένα αντίθετοι στο λογότυπο ως έννοια, δε μπόρεσαν να αντισταθούν στο εκτόπισμα και τον μαγνητισμό που εξέπεμπε το συγκεκριμένο. Ήταν όλοι μέρος της ίδιας κοινότητας, μιλούσαν την ίδια γλώσσα.

Στη συνέχεια, ήρθαν οι συνεργασίες με συναρπαστικούς σχεδιαστές, φωτογράφους και καλλιτέχνες. Τα κέρδη κάθε χρόνο ήταν όλο και περισσότερα (για την ιστορία το 2012 ήταν 40 εκατομμύρια δολάρια). Ουσιαστικά, έγινε ένας γίγαντας που πλέον απέκτησε τη δική του υπόσταση και κανείς δε μπορούσε πια να ελέγξει ή να κατευθύνει. Όχι πως μπορούσε ποτέ.
Πρόσφατα, η Supreme βρέθηκε πάλι στο επίκεντρο συζητήσεων και αναλύσεων καθώς απέσπασε μία υποψηφιότητα από τον CFDA στην κατηγορία “menswear designer of the year“. Για πρώτη φορά, ο CFDA αποφασίζει να απομακρυνθεί από ασφαλείς επιλογές και συμβατικά fashion brands και να δώσει μία υποψηφιότητα στην εταιρία – 24 χρόνια μετά την ίδρυση της. Τι καθιστά αυτή την επιλογή ριζοσπαστική;

Το Συμβούλιο Σχεδιαστών Μόδας Αμερικής (aka CFDA) είναι ένας μη κερδοσκοπικός οργανισμός που ιδρύθηκε το 1962 και οι βραβεύσεις του είναι κάτι σαν το Ιερό Δισκοπότηρο στην βιομηχανία της μόδας. Καμία άλλη διάκριση δεν φαίνεται να απολαμβάνει το ίδιο κύρος και την ίδια βαρύτητα. Κάθε χρόνο δίνονται βραβεία για τις κατηγορίες: womenswear, menswear, accessories, δημοσιογραφία, δημιουργικό όραμα και βραβείο συνολικής προσφοράς. Εκτός από σχεδιαστές, στην κριτική επιτροπή βρίσκονται και επιλεγμένοι έμποροι, στυλίστες και εκπρόσωποι των ΜΜΕ. Σε αντίστοιχες κατηγορίες βραβείων έχουν προταθεί οι αδερφές Olsen, ο Tom Ford, η Vera Wang, ο Oscar DeLaRenta και πολλοί άλλοι – η λίστα είναι ατελείωτη. Όλοι θεωρούνται αυθεντίες και influencers. Πέρυσι, το αντίστοιχο βραβείο κέρδισε ο Raf Simons για λογαριασμό του Calvin Klein. Ήταν η πρώτη χρονιά που είχε αναλάβει τα ηνία του οίκου και είχε αποσπάσει θετικά σχόλια τόσο για τις κολεξιόν όσο και για τις διαφημίσεις που επιμελήθηκε, οπότε αυτή διάκριση θεωρήθηκε εύλογη και δίκαια.

Διαβάστε ακόμη: O Virgil Abloh στη Louis Vuitton

Η σημασία της φετινής CFDA διάκρισης

Ωστόσο, η παρουσία της Supreme παραξένεψε. Μήπως, το brand απομακρύνεται από την street κουλτούρα και χάνει την επαφή του με αυτή; Η αλήθεια είναι πως μεγάλο μέρος του street κοινού ενδεχομένως να μην διαχειρίζεται καλά την τόσο mainstream, με την κλασσική έννοια, αποδοχή. Από την άλλη, οι πιο ψύχραιμοι βρίσκονται στο αντίθετο άκρο και θεωρούν πως είναι μία αφορμή για να γιορτάσει κανείς. Αυτή η υποψηφιότητα αποτελεί άλλη μία αναγνώριση και επισφραγίζει πως η Supreme (και όσα αυτή πρεσβεύει) έχει καθολική επιρροή στον χώρο της μόδας. Επίσης, δείχνει πως η streetwear κουλτούρα έχει αναζωπυρώσει το ενδιαφέρον γύρω της. Είναι ενδεικτικό πως ο ιδρυτής του label Off-White, Virgil Abloh, ένα δυνατό όνομα προερχόμενο από τη σκηνή του streetwear, ανέλαβε τα ηνία στο σχεδιασμό της menswear συλλογής για τη Louis Vuitton. Μία επιλογή που θα φαινόταν αδύνατη κάποια χρόνια πριν. ΄Όπως αδύνατη φάνταζε και η συλλογή  Louis Vuitton X Supreme που δημιουργήθηκε για την άνοιξη-καλοκαίρι του 2017. Τέλος, η συγκεκριμένη υποψηφιότητα μπορεί να θεωρηθεί πως ανοίγει τον δρόμο σε  brands με παρόμοια φιλοσοφία να βρουν το δρόμο τους σε μία σκληρή και “κλειστή” βιομηχανία.

Ο Πρόεδρος και CEO του CFDA υποστήριξε πως είναι η κατάλληλη στιγμή για να υπάρχει ένας σύγχρονος τρόπος αντίληψης της δημιουργικότητας. Και το σημαντικότερο, όπως τόνισε, είναι ότι τα βραβεία πρέπει να αντικατοπτρίζουν την εποχή τους. Αυτή την εποχή λοιπόν, που κυριαρχούν όσο ποτέ άλλοτε τα social media και η διαρκής αναζήτηση της τέλειας εικόνας, ο τρόπος με τον οποίο παρουσιαζόμαστε στον κόσμο είναι πρωταρχικής σημασίας. Το ρούχα που φοράμε αποτελούν προέκταση του εαυτού μας και μας καθιστούν μέρος ενός συνόλου. Επιλέγοντας τη Supreme και τις αξίες που υιοθετεί, σημαίνει πως και εμείς μοιραζόμαστε τις ίδιες αξίες. Πάρα την επιτυχία και τις ποικίλες συνεργασίες, για εμάς παραμένει πάντα ένα αυθεντικό κίνημα που ξεκίνησε από μία ομάδα skaters που δεν τους ένοιαζε τι είναι στη μόδα και τι όχι. Επέλεξαν την ουσία και την αισθητική, όχι επιτηδευμένες τάσεις. Όπως και εμείς. Τελικά, ίσως και να υπάρχει μυστικό επιτυχίας.

* Supreme meaning: 

1. Highest in rank or authority
2. Very great or the greatest

Κείμενο: Μιχάλης Προβατάς

No more articles