When icons meet

O John Varvatos ενθουσίασε στην Αθήνα με την παρουσίαση της συνεργασίας του με τους Led Zeppelin!

Aπό τους σημαντικότερους σχεδιαστές αντρικών ρούχων, ο Ελληνοαμερικανός John Varvatos ξεχωρίζει όχι μόνο για τις επιτυχημένες σειρές ρούχων του, αλλά και για τη μοναδική του σχέση με τη ροκ μουσική, με την οποία είναι εμποτισμένα τα χαρακτηριστικά του σχέδια.

Βρέθηκε στην Αθήνα πριν τις γιορτές για το λανσάρισμα της νέας του capsule συλλογής John Varvatos x Led Zeppelin, που τιμά την 50στή επέτειο των Led Zeppelin, και μίλησε στο Ozon για την πορεία του στον κόσμο της μόδας, τα συναισθήματά του σχετικά με τη μουσική και τη σημασία της αυθεντικότητας.


Photo: Χαράλαμπος Γιαννακόπουλος

Ξεκινήσατε την καριέρα σας στον Ralph Lauren, το 1983, όχι όμως στο δημιουργικό τμήμα, αλλά στις πωλήσεις. Σας βοήθησαν αυτά τα πρώτα χρόνια να κατανοήσετε πώς χτίζεται μια επιχείρηση;

Μεγάλωσα δουλεύοντας στο εμπόριο. Πήγα στις πωλήσεις του Ralph Lauren, αρχικά στο τοπικό τμήμα και έπειτα ανέλαβα τις πωλήσεις ολόκληρης της εταιρείας. Αυτό μου έδωσε μια διαφορετική προοπτική και τα θεμέλια για να καταλάβω πώς τρέχεις μια επιχείρηση. Μάλιστα, σε σχολή design δεν πήγα πριν τα 28-29 μου. Ξεκίνησα τότε να κάνω απογευματινά μαθήματα, γιατί όταν ήμουν επικεφαλής των πωλήσεων συνειδητοποίησα ότι ήθελα να γίνω σχεδιαστής. Δούλευα με την ομάδα των σχεδιαστών και ένιωσα ότι πραγματικά μου αρέσει αυτός ο κόσμος.


Από τη συλλογή Led Zeppelin x John Varvatos

Το 1990 φύγατε από τον Ralph Lauren, για να ξεκινήσετε μια συνεργασία με τον Calvin Klein. Γιατί επιστρέψατε, πέντε χρόνια αργότερα;

Την εποχή που έφυγα από τον Ralph Lauren, ήμουν ήδη designer. Είχα μετακινηθεί από τις πωλήσεις, αλλά στον Calvin είχα την ευκαιρία να είμαι επικεφαλής σχεδιασμού. Έτσι, δημιούργησα το brand CK, λάνσαρα ξανά όλα τα εσώρουχα Calvin Klein και είχα την ευκαιρία να κάνω πολλά διαφορετικά πράγματα. Πέντε χρόνια αργότερα, μου τηλεφώνησε ο Ralph. Όταν πήγα να τον δω, ένιωσα πως ήμουν σπίτι μου. Το να είσαι επικεφαλής σχεδιασμού στον Ralph Lauren μάλλον ήταν η καλύτερη δουλειά του κόσμου τότε. Και ήταν δύσκολο να πεις όχι στον μέντορά σου.

Photo: Χαράλαμπος Γιαννακόπουλος

Το brand σας είναι καθαρά αντρικό, αν και το 2004 πειραματιστήκατε λίγο με μια γυναικεία σειρά. Για ποιο λόγο αποφασίσατε τελικά να μη συνεχίσετε με γυναικείες συλλογές;

Τότε που το κάναμε, ήμασταν μια πολύ μικρή ομάδα και το κάναμε γεμάτοι αδρεναλίνη και ενθουσιασμό, αλλά νιώσαμε να πνιγόμαστε. Αισθανθήκαμε ότι προσπαθούσαμε να κάνουμε πάρα πολλά πράγματα και αποφασίσαμε να σταματήσουμε. Ωστόσο, είναι κάτι το οποίο σκεφτόμαστε σοβαρά φέτος. Αλλά είμαι πολύ επιφυλακτικός. Το ότι τα καταφέρνεις με τα αντρικά δε σημαίνει ότι μπορείς να είσαι πετυχημένος και στα γυναικεία.

Το corner John Varvatos στο attica

Ποια είναι η άποψή σας για το unisex και τη ρευστότητα της ταυτότητας των φύλων; Σας αρέσει να βλέπετε γυναίκες να φορούν κομμάτια από τις συλλογές σας; Θα σας ενδιέφερε να εξελίξετε αυτήν την ιδέα εμπορικά, σε μια εποχή που τέτοιοι διαχωρισμοί είναι πιο ρευστοί από ποτέ;

Σίγουρα μου αρέσει να βλέπω γυναίκες να φορούν κομμάτια από τις συλλογές μας. Αλλά δεν μπορούν όλα τα κορίτσια να φορέσουν αντρικά ρούχα. Πρέπει να μπορείς να το υποστηρίξεις. Νομίζω ότι τα ρούχα μας είναι κάπως πιο ανδροπρεπή. Θα έπρεπε να το σκεφτούμε καλύτερα, γιατί δεν είμαστε ένα brand με athleisure, που μπορεί να μεταπηδήσει εύκολα από το ένα στο άλλο.

Με τι είδους υλικά σας αρέσει να δουλεύετε; Χρησιμοποιείτε αρκετό δέρμα αλλά ποτέ γούνα. Πρόκειται για μια αισθητική επιλογή ή για κοινωνική άποψη; Ποια είναι η γνώμη σας για τη βιώσιμη μόδα;

Το δέρμα είναι μεγάλο κομμάτι της δουλειάς μας, αλλά χρησιμοποιούμε μόνο δέρματα που είναι υποπροϊόντα της βιομηχανίας τροφίμων. Η βιώσιμη μόδα είναι κάτι στο οποίο όλοι πρέπει να συμμετάσχουμε στο μέλλον. Έχουμε ένα κομμάτι της ομάδας μας που ασχολείται μόνο με αυτό αυτήν τη στιγμή. Όσον αφορά τη γούνα, πρόκειται για μια προσωπική επιλογή. Δε θα θέλαμε ποτέ να δούμε ένα ζώο να θανατώνεται μόνο και μόνο για να βάλεις κάτι στο σώμα σου. Μου αρέσει αυτό που γίνεται σήμερα, όσον αφορά την τεχνητή γούνα, έχει αρχίσει να φαίνεται σαν γνήσια, οπότε πιστεύω ότι θα αρχίσουμε να τη βλέπουμε περισσότερο.

Από τη συλλογή Led Zeppelin x John Varvatos

Είναι προφανές ότι αγαπάτε τη μουσική. Μάλιστα, πολύ συχνά έχετε συνδυάσει τη μουσική με τη δουλειά σας, καθώς τα πρόσωπα στις καμπάνιες σας συχνά είναι θρυλικοί μουσικοί. Σε ποιο βαθμό το DNA του brand σας έχει καθοριστεί από τη μουσική που ακούτε;

Η μουσική ήταν από την αρχή κάτι που έβγαινε προς τα έξω, αλλά γινόταν χωρίς να το σκέφτομαι. Βλέπαμε πολλούς μουσικούς που έκαναν αγορές από μας και ήθελαν να με γνωρίσουν. Το 2005, οι διαφημίσεις μας ήταν αυτό που θα χαρακτήριζα ρομαντικές και αποφάσισα ότι έπρεπε να κάνουμε κάτι διαφορετικό. Έτσι είχα την ιδέα να μιλήσω με κάποιους μουσικούς θρύλους. Ένας από τους πρώτους με τους οποίους δούλεψα ήταν ο Iggy Pop. Ήταν είδωλό μου, καθώς είχε μεγαλώσει στο Ντιτρόιτ, απ’ όπου ήμουν κι εγώ, και πολύ γρήγορα αποκτήσαμε οικειότητα. Αυτό για το οποίο θα έλεγα ότι είμαι περήφανος είναι η αυθεντικότητα, όσον αφορά τη σχέση μας με τον κόσμο της μουσικής. Δεν πληρώνουμε τους καλλιτέχνες για να συμμετάσχουν στις καμπάνιες μας. Αυτή η αυθεντικότητα μας δίνει αξιοπιστία.

Από τη συλλογή Led Zeppelin x John Varvatos

Γιατί οι περισσότερες καμπάνιες σας είναι ασπρόμαυρες;

Νιώθω πως έχει να κάνει με μια διαχρονικότητα. Επιπλέον, όταν κάναμε αυτές τις καμπάνιες, υπήρχε πολύ λίγη ασπρόμαυρη φωτογραφία στην αγορά. Έλεγε κάτι για μας αυτό, σχετικά με τον σεβασμό προς το παρελθόν, κοιτάζοντας όμως ταυτόχρονα μπροστά.

Photo: Χαράλαμπος Γιαννακόπουλος

Η μουσική που σας εμπνέει χαρακτηρίζεται επίσης κυρίως από διαχρονικότητα. Πρόκειται για κάτι που γίνεται σκόπιμα, και που αφορά επίσης τις δημιουργίες σας; Ποια είναι η σχέση σας με τον χρόνο;

Νομίζω πως, όσο μεγαλώνεις, βλέπεις τον χρόνο διαφορετικά, αλλά σέβομαι την ιστορία και τον πολιτισμό, και η σύνδεσή μου με αυτό αφορά τόσο την προσωπική μου στάση όσο και το brand μου. Με ενδιαφέρει πολύ να δημιουργώ πράγματα που δίνουν την εντύπωση ότι θα τα βγάλεις ύστερα από δέκα χρόνια από την ντουλάπα σου και θα είναι μια χαρά.

Ας πάμε, λοιπόν, πίσω στο παρελθόν σας. Γεννηθήκατε στις ΗΠΑ και έχετε ελληνικές ρίζες. Ποια είναι η σχέση σας με την Ελλάδα σήμερα;

Μεγάλωσα στο Ντιτρόιτ, σε μια πολύ ελληνική οικογένεια. Εγώ είμαι δεύτερης γενιάς, αλλά η κοινότητα στην οποία μεγάλωσα ήταν πολύ ελληνική και τα πράγματα με τα οποία νιώθω πιο κοντά είναι η οικογένεια και η κουλτούρα. Σήμερα, καταλαβαίνω ότι υπάρχει κάτι αρκετά ταπεινό στις ελληνικές μου ρίζες.

Από τη συλλογή Χειμώνας 2019/20

Ας μιλήσουμε και για αυτήν τη συνεργασία, την capsule συλλογή Led Zeppelin x John Varvatos. Γιατί με τους Led Zeppelin;

Είναι η 50στή επέτειος από την ίδρυση των Led Zeppelin και είμαστε καλοί φίλοι με δύο από τα ιδρυτικά τους μέλη, τον Robert Plant και τον Jimmy Page. Τρώγαμε μαζί τις προάλλες και συζητούσαμε για την 50στή τους επέτειο και τους είπα ότι έπρεπε να κάνουν κάτι για να τη γιορτάσουν. Είπαν ότι θα τους άρεσε να κάνουν κάτι ξεχωριστό, όχι απλώς ένα μάτσο T-shirts. Οπότε έκανα έρευνα για εκείνη την περίοδο και για το τι φορούσαν, και έκανα μια παρουσίαση σχετικά με το πώς το φανταζόμουν να λειτουργεί στο 2020, γιατί, φυσικά, κανείς δε θέλει να μοιάζει σαν throwback στο 1969-70. Δουλεψαμε μαζί, λοιπόν, και ήταν πολύ ωραία, η ανταπόκριση σε όλο τον κόσμο ήταν απίστευτη.

Και γιατί τώρα, γιατί στo Attica, γιατί στην Αθήνα;

Το Attica ήταν από την αρχή εξαιρετικός συνεργάτης μας, ήταν πολύ μεγάλοι υποστηρικτές. Την περασμένη άνοιξη συζητούσαμε να κάνουμε κάτι μεγαλύτερο μαζί και είπα ότι θα ήταν τέλειο να έρθω στην Αθήνα και να κάνω μία εμφάνιση γιορτάζοντας τη συνεργασία μας. Είναι αρκετά συναισθηματικό όταν οι άνθρωποι ενδιαφέρονται τόσο πολύ, δεν πρόκειται για μια απλή επιχειρηματική συναλλαγή.

Η Led Zeppelin Capsule Collection και η συλλογή Fall/Winter 2019/20 διατίθενται στα corners John Varvatos στα πολυκαταστήματα attica City Link και attica Golden Hall.

Συνέντευξη: Γιώργος Κελέφης