Animal Kingdom

Αυτή είναι η ακριβής ηλικία του σκύλου σου – και δεν είναι 7 φορές σε ανθρώπινα χρόνια

Πρέπει επιτέλους να κλείσει μια και καλή αυτό το θέμα. Πρέπει να μπει ένα τέλος σε αυτόν τον urban dog legend ότι κάθε ανθρώπινος χρόνος αντιστοιχεί σε εφτά σκυλίσιους.

Πόσο χρονών είναι λοιπόν ο σκύλος σου; Η Ιατρική Σχολή του Σαν Ντιέγκο του Πανεπιστημίου της Καλιφόρνιας έκανε επιτέλους μια επιστημονική έρευνα, βουτώντας στα άδυτα του ανθρώπινου και του σκυλίσιου γονιδιώματος, ώστε να αποκρυπτογραφήσει καλύτερα και με περισσότερη ακρίβεια τον συσχετισμό της ηλικίας του ανθρώπου με την ηλικία του σκύλου. Αυτό είναι το σχεδιάγραμμα που ετοίμασαν, με τον Tom Hanks ως αναφορά, προφανώς θεωρώντας τον τον απόλυτο «μέσο άνθρωπο».


Το συμπέρασμα λοιπόν είναι το εξής: Ο Ρεξ (βαφτίζει ακόμα κανείς τον σκύλο του Ρεξ;) είναι μεγαλύτερος απ’ ό,τι νομίζεις! Για να δημιουργήσουν το παραπάνω γράφημα, οι ερευνητές μελέτησαν το γονιδίωμα από 105 Λαμπραντόρ ριτρίβερ, εντόπισαν και σύγκριναν τα μοτίβα μεθυλίωσης, που δίνουν στοιχεία για την ηλικία του γονιδιώματος, με τα αντίστοιχα του ανθρώπινου γονιδιώματος. Και ανακάλυψαν ότι η ανθρώπινη και η σκυλίσια ηλικία έχουν τεράστιες διαφορές, καθώς σε διαφορετικές φάσεις της ζωής προχωρούν με διαφορετικούς η καθεμία ρυθμούς.


«Ένας σκύλος εννέα μηνών μπορεί να κάνει κουτάβια, οπότε ήδη από αυτό ξέρουμε ότι η αναλογία 1 προς 7 δεν είναι ακριβής», σημειώνει ο καθηγητής Ιατρικής Trey Ideker στην έρευνα. Ωστόσο, αργότερα στη ζωή, μετά τα 7, ο ρυθμός που μεγαλώνει ένας σκύλος μειώνεται σημαντικά. Έτσι, ενώ ένας σκύλος ενός έτους περίπου αντιστοιχεί σε έναν άνθρωπο τριάντα χρονών, ένα εννιάχρονος σκύλος είναι, σε ανθρώπινα χρόνια, λίγο πάνω από τα 65. Ας σημειωθεί, όμως, ότι το γράφημα είναι βασισμένο σε Λαμπραντόρ ριτρίβερ – κάποιες ράτσες ζουν λιγότερο ή περισσότερο.

Οι ερευνητές, βέβαια, δεν ήθελαν απλά να σε βοηθήσουν να καταλάβεις αν ο σκύλος σου περνάει εφηβεία ή είναι έτοιμος να βγει στη σύνταξη. Η έρευνά τους διαμόρφωσε μία φόρμουλα ώστε να καθορίζεται επιγενετικά η ηλικία ενός κυττάρου, ιστού ή οργανισμού, η πρώτη του είδους της που μπορεί να εφαρμοστεί σε διαφορετικά είδη, που σημαίνει ότι θα μπορούσε να έχει πολλές διαφορετικές εφαρμογές, όπως να καθοριστεί η ηλικία ενός υιοθετημένου σκύλου ή να εκτιμηθούν τα αποτελέσματα αντιγηραντικών παρεμβάσεων.

Με πληροφορίες από Fast Company