People

Όλες οι φορές που ο Bill Gates προειδοποίησε για μια πανδημία

Σε ξάφνιασε ο κορονοϊός; Δεν είσαι ο μόνος! Φαίνεται πως ολόκληρος ο πληνήτης πιάστηκε απροετοίμαστος και, τώρα που όλοι αρχίζουν να καταλαβαίνουν, κλεισμένοι στο σπίτι, πόσο σοβαρή είναι η κατάσταση, συνειδητοποιούν και πόσο ανήμπορη μπορεί να νιώσει η ανθρωπότητα μπροστά σε μια πανδημία.

Υπάρχει, όμως, κάποιος, για τον οποίο αυτή η χωρίς προηγούμενο κρίση που ζούμε ήταν κάτι σχεδόν αναμενόμενο. Τόσο, που τα τελευταία δέκα χρόνια, προσπαθούσε σε κάθε ευκαιρία να προειδοποιήσει, να επιστήσει την προσοχή, να κινητοποιήσει ώστε να ληφθούν κάποια μέτρα, ώστε, όταν θα μας έβρισκε μια πανδημία, να μην είμαστε εντελώς απροετοίμαστοι.


Ο Bill Gates, o δισεκατομμυριούχος ιδρυτής της Microsoft, από το διοικητικό συμβούλιο μάλιστα της οποίας αποσύρθηκε πριν λίγες μέρες, ώστε να επικεντρωθεί στις φιλανθρωπικές του δραστηριότητες, φρόντισε από το 2010 και μετά να υπογραμμίσει αρκετές φορές πόσο μεγάλο είναι το ενδεχόμενο μιας πανδημίας και πόσο απροετοίμαστοι είμαστε.


2010
Σε μια δημοσίευσή του στο blog του, τον Ιανουάριο το 2010 o Bill Gates αναφέρθηκε στο ξέσπασμα του ιού Η1Ν1, που είχε ανησυχήσει τον κόσμο. «Η αληθινή ιστορία, όμως, δεν είναι πόσο άσχημο ήταν αυτό με το Η1Ν1», έγραψε. «Η αληθινή ιστορία είναι ότι είμαστε τυχεροί που δεν ήταν χειρότερο, γιατί είμαστε τελείως απροετοίμαστοι». Μάλιστα, είχε χαρακτηρίσει εκείνο το ξέσπασμα ως «καμπανάκι» ότι πρέπει να επενδύσουμε στο να αναπτύξουμε τις ικανότητές μας να διαχειριστούμε μια θανατηφόρα επιδημία, «γιατί περισσότερες επιδημίες θα έρθουν τις επόμενες δεκαετίες και δεν υπάρχει εγγύηση ότι θα είμαστε τόσο τυχεροί την επόμενη φορά».

2015
Στην ετήσια διάσκεψη TED στο Βανκούβερ του Καναδά, η ομιλία του Gates είχε τίτλο «Το επόμενο ξέσπασμα; Δεν είμαστε έτοιμοι». Η ομιλία εκείνη δόθηκε τη στιγμή που εξελισσόταν η τρομακτική επιδημία του Έμπολα, ωστόσο εκείνος μίλησε για την επόμενη θανατηφόρα ασθένεια. «Αν υπάρχει κάτι που μπορεί να σκοτώσει πάνω από 10 εκατομμύρια ανθρώπους μέσα στις επόμενες δεκαετίες, αυτό μάλλον είναι ένας πολύ μεταδοτικός ιός, παρά ένας πόλεμος». Και συνέχισε εξηγώντας γιατί η επόμενη επιδημία θα μπορούσε να είναι χειρότερη από τον Έμπολα: «Θα μπορούσε να είναι ένας ιός που οι άνθρωποι νιώθουν αρκετά καλά, ενώ είναι μολυσμένοι, ώστε να πάρουν το αεροπλάνο ή να βγουν να ψωνίσουν». Όπως συμβαίνει και με τον COVID-19, δηλαδή…

2016
Σε συνέντευξή του στο BBC, Ο Gates εύχεται ότι «η επόμενη επιδημία που θα μοιάζει με μεγάλη γρίπη δε θα εμφανιστεί μέσα στα επόμενα δέκα χρόνια», γιατί ο κόσμος είναι πραγματικά πολύ ευάλωτος. Οι κρίσεις με τον Έμπολα και τον Ζίκα έδειξαν ότι το σύστημα δεν μπορεί να ανταποκριθεί σε τέτοιες περιπτώσεις.

2017
Στο Συνέδριο Ασφαλείας του Μονάχου, μια ετήσια διάσκεψη για τις διεθνείς πολιτικές ασφαλείας, ο Gates ξεκίνησε την ομιλία του λέγοντας ότι «οι κόσμοι μας είναι πιο στενά συνδεδεμένοι από όσο ο κόσμος συνειδητοποιεί», εννοώντας ότι η διεθνής ασφάλεια και η ασφάλεια στον τομεά της υγείας συνδέονται. Σημείωσε πως οι επιδημιολόγοι λένε ότι ένα ταχύ αερομεταφερόμενο παθογόνο θα μπορούσε να σκοτώσει πάνω από 30 εκατομμύρια ανθρώπους σε λιγότερο από έναν χρόνο και κάτι τέτοιο θα μπορούσε να συμβεί μέσα στα επόμενα 10-15 χρόνια. «Βάζω την απειλή των θανατηφόρων επιδημιών στην ίδια θέση με τον πυρηνικό πόλεμο και την κλιματική αλλαγή», είπε.

2018
Κατά την ετήσια διάλεξή του στην Ιατρική Κοινότητα της Μασαχουσέτης, τον Απρίλιο του 2018, ο Gates παρατήρησε ότι, αν και η ζωή για το μεγαλύτερο μέρος του κόσμου βελτιώνεται, «υπάρχει ένας τομέας στον οποίο ο κόσμος δε σημειώνει μεγάλη πρόοδο και αυτό είναι η ετοιμότητα για μια πανδημία. Αυτό θα έπρεπε να μας απασχολεί, γιατί, αν μας έχει διδάξει κάτι η ιστορία, αυτό είναι ότι θα υπάρξει ακόμα μία θανατηφόρα παγκόσμια επιδημία». Πρόσθεσε ότι το ξέσπασμα του Έμπολα το 2014 ήταν ένα καμπανάκι, που έδειξε ότι ο κόσμος ανταποκρίθηκε τότε πολύ αργά. «Ο κόσμος πρέπει να προετοιμαστεί για τις πανδημίες όπως ο στρατός προετοιμάζεται για πόλεμο», είπε στην ιατρική κοινότητα.

Την ίδια περίπου περίοδο, σε συνέντευξή του στον ειδησεογραφικό οργανισμό Stat, επαναδιατύπωσε αυτές τις ανησυχίες, τις οποίες μάλιστα είπε ότι είχε εκφράσει και στον Donald Trump – ο οποίος βέβαια τον Μάιο του 2018 κατήργησε την υπηρεσία πανδημιών του Λευκού Οίκου.

Εκτός από ομιλίες, βέβαια, ο Gates έχει αποδείξει την ανησυχία του προσπαθώντας να συμβάλει στην προσπάθεια να προετοιμαστεί η ανθρωπότητα για το ενδεχόμενο μιας πανδημίας. Το Ίδρυμα Bill & Melinda Gates έχει χρηματοδοτήσει πολλές μεγάλες χορηγίες και ερευνητικά προγράμματα που ασχολούνται με την ανάπτυξη νέων εμβολίων για την πρόληψη της πανδημικής γρίπης. Το Ίδρυμα έχει επίσης επενδύσει στη Συμμαχία για Καινοτομίες Ετοιμότητας για Επιδημίες, μια διεθνή συμμαχία που ιδρύθηκε στο Νταβός το 2017. Ο Gates προσπαθούσε ακόμα να καταστρώσει και ένα εκτεταμένο, λεπτομερές σχέδιο, που θα σταματούσε το επόμενο μεγάλο ξέσπασμα ιού. Ο COVID-19 τον πρόλαβε.

Με πληροφορίες από το Fast Company
Φωτό: World Economic Forum