Environment

Σε αυτό το σημείο της γης βρίσκεται ο καθαρότερος αέρας του κόσμου

Οι επιστήμονες πιστεύουν ότι βρήκαν το σημείο με τον πιο καθαρό αέρα στον κόσμο, σε μια πρωτοποριακή μελέτη.

Αν θέλουμε λοιπόν να πάρουμε κυριολεκτικά καθαρό αέρα, όπως φαίνεται θα χρειαστεί να ταξιδέψουμε μέχρι τον Νότιο Ωκεανό που περιβάλλει την Ανταρκτική.


Λέγοντας «καθαρός», εννοούμε χωρίς καθόλου σωματίδια που σχετίζονται με ανθρώπινη δραστηριότητα. Τέτοιον αέρα ανακάλυψε η πρώτη στο είδος της μελέτη της σύνθεσης του βιοαερολύματος του Νότιου Ωκεανού, που πραγματοποίησαν ερευνητές από το πανεπιστήμιο του Κολοράντο. Εν ολίγοις, οι επιστήμονες ανακάλυψαν μια ατμοσφαιρική περιοχή που δεν έχει ακόμα επηρεαστεί από την ανθρώπινη δραστηριότητα.


Ο καιρός και το κλίμα έχουν στενή σχέση μεταξύ τους, συνδέοντας κάθε μέρος του κόσμου με άλλες περιοχές. Καθώς το κλίμα αλλάζει ραγδαία εξαιτίας της ανθρώπινης δραστηριότητας, γίνεται ολοένα και δυσκολότερο για επιστήμονες και ερευνητές να εντοπίσουν κάποια γωνιά της γης που να μην έχει επηρεαστεί από τον άνθρωπο.

Κι όμως, η καθηγήτρια Sonia Kreidenweis και η ομάδα της είχαν μια υποψία ότι σε εκείνο το σημείο ο αέρας ίσως είναι πιο καθαρός. Οι ερευνητές λοιπόν βρήκαν ότι το στρώμα αέρα που τροφοδοτεί τα σύννεφα που βρίσκονται χαμηλότερα πάνω από τον Νότιο Ωκεανό ήταν αμόλυντο από σωματίδια αερολύματος που παράγονται από την ανθρώπινη δραστηριότητα – είτε πρόκειται για καύση ορυκτών καυσίμων, είτε για συγκεκριμένες καλλιέργειες, φυτοφάρμακα ή λύματα. Η ατμοσφαιρική ρύπανση προκαλείται από τα αερολύματα, τα οποία είναι στερεά και υγρά σωματίδια και αέρια που αποβάλλονται στον αέρα.

Οι ερευνητές αποφάσισαν να μελετήσουν τι υπήρχε στον αέρα, καθώς και την προέλευσή του, χρησιμοποιώντας βακτήρια ως διαγνωστικό εργαλείο για τα συμπεράσματά τους σχετικά με την κατώτερη ατμόσφαιρα.

Ο Thomas Hill, ένας από τους συγγραφείς της έρευνας, εξήγησε ότι «τα αερολύματα που ελέγχουν τις ιδιότητες των σύννεφων του Νότιου Ωκεανού συνδέονται στενά με τις βιολογικές διαδικασίες και ότι η Ανταρκτική φαίνεται να είναι απομονωμένη από τη διασπορά προς τον Νότο μικροοργανισμών και θρεπτικών αποθέσεων από τις νότιες ηπείρους. Σε γενικές γραμμές, φαίνεται ότι ο Νότιος Ωκεανός είναι ένα από τα λίγα μέρη στη γη που έχει επηρεαστεί ελάχιστα από ανθρωπογενείς δραστηριότητες».

Οι επιστήμονες πήραν δείγματα αέρα από το επίπεδο της ατμόσφαιρας που έρχεται σε απευθείας επαφή με τον Ωκεανό, ενώ παράλληλα ένα ερευνητικό σκάφος ταξίδευε νότια κατά μήκος των πάγων της Ανταρκτικής από την Τασμανία. Εξέτασαν ακόμα τη σύνθεση αερόβιων μικροβίων που ανιχνεύονται στην ατμόσφαιρα και συχνά παρασύρονται για χιλιάδες χιλιόμετρα από τον αέρα.

Φίλτρα αερολύματος εξετάζουν τον αέρα πάνω από τον Νότιο Ωκεανό στο ερευνητικό σκάφος R/V Investigator (Kathryn Moore/Colorado State University)

 

 

Κάνοντας ανίχνευση της ακολουθίας DNA, ανίχνευση των πηγών και της πορείας του αέρα, ο βασικός συγγραφέας της έρευνας Jun Uetake βρήκε ότι η προέλευση των βακτηρίων ήταν ο ωκεανός.

Οι επιστήμονες σημειώνουν ότι τα αποτελέσματα έχουν μεγάλη διαφορά από όλες τις άλλες έρευνες σε ωκεανούς του βόρειου ημισφαιρίου και των υποτροπικών. Μάλιστα, χαρακτηρίζουν την περιοχή ως «αληθινά ανέγγιχτη».

Η ατμοσφαιρική ρύπανση προκαλεί ήδη κρίση στην παγκόσμια υγεία, σκοτώνοντας επτά εκατομμύρια ανθρώπους κάθε χρόνο, σύμφωνα με στοιχεία του Παγκόσμιου Οργανισμού Υγείας. Έρευνες έχουν δείξει ότι εξαιτίας της αυξάνεται ο κίνδυνος καρδιαγγειακών νοσημάτων, εγκεφαλικών και καρκίνου του πνεύμονα. Ποσοστό μεγαλύτερο του 80% των ανθρώπων που ζουν σε αστικές περιοχές εκτίθεται σε επίπεδα μολυσμένου αέρα που υπερβαίνουν τα όρια ασφαλείας του Π.Ο.Υ., ενώ οι χώρες με χαμηλό και μεσαίο ΑΕΠ εκτίθενται περισσότερο. Ωστόσο, η ατμοσφαιρική ρύπανση δε γνωρίζει σύνορα και μπορεί να επηρεάσει τους ανθρώπους εκατοντάδες χιλιόμετρα μακριά από το σημείο όπου δημιουργήθηκε.

Με πληροφορίες από το CNN