Coronavirus Times

To πρώτο drive-thru strip club είναι γεγονός!

Ένα club στο Χιούστον αποφάσισε να πάρει δραστικά μέτρα και να αλλάξει τρόπο που λειτουργεί, ώστε να προσαρμοστεί στη νέα πραγματικότητα της πανδημίας.

Το ότι δεν υπάρχει επιχείρηση που να μην έχει πληγεί από τη πανδημία είναι γεγονός, οπότε δε θα έπρεπε να προξενεί εντύπωση το ότι πολλοί κάνουν ό,τι μπορούν για να βρουν αποτελεσματικούς, ασφαλείς τρόπους για να συνεχίσουν να λειτουργούν.


Έτσι, στο Τέξας, το Vivid Gentleman’s Club δημιούργησε μια μοναδική combo υπηρεσία: φαγητό στο αυτοκίνητο, όσο χορεύτριες στριπτίζ διασκεδάζουν τους πελάτες, με show πίσω από έναν μεταλλικό φράχτη – για το απαραίτητο social distancing. Σαν κλασικό αμερικανικό drive-thru μπεργκεράδικο, δηλαδή, αλλά με στριπτίζ.


Ένας μεταλλικός φράχτης χωρίζει τις χορεύτριες από τα αυτοκίνητα, έτσι, τα χαρτονoμίσματα που κανονικά θα σφηνώνονταν στα εσώρουχα των κοριτσιών, τώρα καταλήγουν στην άσφαλτο. Υπάρχει ο ανάλογος φωτισμός για να δημιουργεί, όσο γίνεται, μια ατμόσφαιρα που θυμίζει κάπως club, αν και δύσκολα μπορεί να ξεχάσει κανείς ότι όλα αυτά συμβαίνουν εν μέσω πανδημίας, καθώς πολλές από τις performers φορούν μάσκες.

Αν και σήμερα στο Τέξας τα εστιατόρια επιτρέπεται να λειτουργούν στο 50% της πληρότητάς τους και τα μπαρ είναι ακόμα κλειστά, τα strip clubs βρίσκονται στην γκρίζα ζώνη μεταξύ εστιατορίου και μπαρ και η λειτουργία τους εξαρτάται από την ταυτότητα της επιχείρησης. Προσπαθώντας να στηρίξει το προσωπικό του, το Vivid Gentlemen’s Club αποφάσισε να κάνει αυτό το βήμα και να γίνει το πρώτο drive-thru strip club.

Η διαδικασία είναι η κλασική ενός drive-thru: παραγγέλνεις μέσα από το αυτοκίνητο, περιμένεις στη σειρά, παίρνεις το φαγητό σου και προχωράς. Απλώς εδώ υπάρχουν κάποια έξτρα. Το μενού είναι επίσης κλασικό (νάτσος, burgers, σάντουιτς με κοτόπουλο κ.λπ.) Υπάρχει και μια «αυθεντική ιταλική πίτσα, και φυσικά αλκοόλ.

Για να προχωρήσει ένα αυτοκίνητο, πρέπει να περάσει κάτω από μια τεράστια λευκή τέντα, και εκεί, όσο το φαγητό ετοιμάζεται, παραμένει για όσο διαρκούν δύο τραγούδια, ώστε «να διασκεδάσουν λίγο» οι πελάτες. Η «ζωντανή διασκέδαση» προσφέρεται πίσω από ένα μεταλλικό κιγκλίδωμα και, συχνά, με προστατευτικές μάσκες.

Οι υπεύθυνοι του μαγαζιού εξηγούν πως, όταν προσπαθούσαν να αποφασίσουν αν θα προχωρήσουν σε κάτι τέτοιο, συνειδητοποίησαν ότι αν το έκαναν, θα ήταν μόνο για το προσωπικό, γιατί τα νούμερα δεν έβγαιναν. «Αυτό γίνεται καθαρά για το προσωπικό», λένε.

«Σίγουρα δίνει μια εντελώς διαφορετική προοπτική στη δουλειά μου», λέει η Jada, μια χορεύτρια του club. «Ευτυχώς, με το club ανοιχτό, μπορώ ακόμα να πηγαίνω στη δουλειά και να βγάζω χρήματα για να πληρώνω τους λογαριασμούς μου».

Από αυτήν τη σκοπιά το βλέπουν και οι ιδιοκτήτες. «Έτσι πάει το πράγμα. Πιστεύω ότι είμαστε επιχείρηση πρώτης ανάγκης για τους ανθρώπους που δουλεύουν εδώ, για να στηρίξουν τα παιδιά τους και όλα τ’ αλλα. Βασίζονται σ’ εμάς, έτσι επιβιώνουν. Ναι, πιστεύω ότι είμαστε απαραίτητοι», λένε.

Η Jada προσθέτει: «Οπωσδήποτε πιστεύω ότι είμαστε απαραίτητοι. Όλοι χρειάζονται διασκέδαση, όλοι χρειάζονται να φτιάξουν τα μαλλιά τους, όλοι χρειάζονται κάτι. Και πιστεύω ότι έτσι μπαίνει αυτό στο παιχνίδι. Και κάνουμε καλή δουλειά στο να κρατάμε τα όρια σ’ αυτό που μπορούμε να κάνουμε».

Ίσως τελικά το drive-thru να γίνει τελικά μια απαραίτητη λύση για όλο και περισσότερα clubs, όσο δεν είναι σαφές ένα χρονοδιάγραμμα για το μέλλον. Ίσως μια λύση για την επιβίωση αυτών των επιχειρήσεων, λένε, θα ήταν να βγάλουν άδεια εστιατορίου, ώστε να μπορούν να λειτουργούν περισσότερο ως εστιατόριο και όχι ως μπαρ. «Προσπαθούμε να προσαρμοστούμε στους καιρούς και να παίξουμε με τα χαρτιά που μας μοιράζουν», λένε.

Με πληροφορίες από Chron.com
Φωτογραφία: Brandon Clements