Coronavirus Times

Πόσο εμποδίζει η μάσκα την εξάπλωση του κορονοϊού;

Μετά την αύξηση των κρουσμάτων κορονοϊού των τελευταίων ημερών και την αυξανόμενη ανησυχία για τη διασπορά του ιού, από σήμερα, 29 Ιουλίου, η χρήση μάσκας γίνεται υποχρεωτική σχεδόν σε όλους τους κλειστούς χώρους.

Αναλυτικότερα, πρέπει να φοράμε υποχρεωτικά μάσκα σε καταστήματα λιανικής και υπηρεσίες, ΔΕΚΟ, τράπεζες και ιατρεία, σε όλα τα δημοτικά καταστήματα, τα καταστήματα τροφίμων (φούρνους, κρεοπωλεία κ.α.), τα κομμωτήρια και κέντρα αισθητικής. Ακόμα, υποχρεωτική παραμένει η μάσκα στα Μέσα Μαζικής Μεταφοράς , στα ταξί και στα επαγγελματικής χρήσης οχήματα, τόσο για τους επιβάτες όσο και για τον οδηγό, στα σούπερ μάρκετ για εργαζόμενους και καταναλωτές. Για τα καταστήματα εστίασης, είναι υποχρεωτική για τους εργαζομένους, ενώ υπάρχει αυστηρή σύσταση για χρήσης μάσκας σε όλους τους άλλους κλειστούς χώρους αλλά και σε ανοιχτούς χώρους όπου υπάρχει συνωστισμός και είναι δύσκολο να κρατηθούν αποστάσεις.


Παρόλο, βέβαια, που ειδικοί από ολόκληρο τον κόσμο επιμένουν για την αναγκαιότητα της χρήσης της μάσκας, κυκλοφορούν και απόψεις που αμφισβητούν την αποτελεσματικότητά της, ενώ η υποχρέωση της μάσκας έχει πια μετατραπεί σε πολιτική συζήτηση, όπως αποδεικνύουν ειδικά οι ακραίες αντιδράσεις και οι διαφορετικές προσεγγίσεις πολιτικών και κοινού στις ΗΠΑ.


Μια ομάδα επιστημόνων, λοιπόν, προσπάθησε να δώσει πιο ξεκάθαρα στοιχεία για το πόσο ακριβώς επηρεάζει η χρήση μάσκας από τον γενικό πληθυσμό τη μετάδοση του ιού. Έτσι, προχώρησε σε μετα-ανάλυση των στοιχείων από έναν μεγάλο αριθμό ερευνών που έχουν δημοσιευτεί σε ολόκληρο τον κόσμο, και που έχουν χρησιμοποιήσει διαφορετικές μεθόδους, προκειμένου να καθορίσουν κατά πόσο όντως η μάσκα ανακόπτει τη διασπορά του ιού.

Το τελικό συμπέρασμα αυτής της ομάδας από το Ινστιτούτο Μετρήσεων και Εκτίμησης Υγείας του Παντεπιστημίου της Ουάσιγκτον ήταν ότι, αν το 95% των ανθρώπων φοράει μάσκα, η μετάδοση το ιού μειώνεται κατά 30%. Δηλαδή, κάθε μολυσμένο άτομο θα μεταδώσει τον ιό σε 30% λιγότερους ανθρώπους. Το ενδιαφέρον είναι, όμως, ότι βάζοντας αυτά τα αποτελέσματα σε ένα κατανοητό σχεδιάγραμμα, φαίνεται η γεωμετρική αύξηση των κρουσμάτων όταν ο πληθυσμός δε φοράει μάσκα.

Οι ερευνητές σημειώνουν ότι αυτό το νούμερο είναι η χαμηλότερη δυνατή εκτίμηση και αφορά τη χρήση της κοινής υφασμάτινης μάσκας, όχι της χειρουργικής, που προστατεύει περισσότερο.

Αν αυτό το ποσοστό φαίνεται μικρό, αρκεί να σκεφτούμε το εξής υποθετικό σενάριο: Αν ένας φορέας κορονοϊού δε φοράει μάσκα, θα μεταδώσει τον ιό κατά μέσο όρο σε 1,03 άτομα. Αν φοράει μάσκα, θα τον μεταδώσει σε 0,72 άτομα. Με βάση αυτό το δεδομένο, δημιουργήθηκε το παρακάτω διάγραμμα, που ξεκινώντας από 10 κρούσματα (οι πορτοκαλί βούλες), δείχνει τον ρυθμό αύξησης με και χωρίς μάσκα. Γρήγορα φαίνεται ότι, ενώ στην αριστερή στήλη (χωρίς μάσκα), τα κρούσματα αυξάνονται, στη δεξιά (με μάσκα) μειώνονονται, και μάλιστα γρήγορα. Μετά απο 35 μέρες, έχουν μολυνθεί 89 άτομα στη «χωρίς μάσκα» στήλη, σε μια εκθετική αύξηση κρουσμάτων, ενώ στην ίδια περίοδο, φορώντας μάσκα, θα έχουν μολυνθεί μόνο 33. Μάλιστα, τα νέα κρούσματα όχι απλά δεν αυξάνονται, αλλά μειώνονται.

Μια και η έρευνα έγινε από αμερικανικό πανεπιστήμιο, οι ερευνητές χρησιμοποίησαν τα νούμερα των εκεί κρουσμάτων για να μεταφέρουν στον αληθινό κόσμο αυτούς τους αριθμούς και να δώσουν μια προοπτική: αν η μετάδοση συνεχιστεί με τους σημερινούς ρυθμούς, περίπου 80.000 ακόμα άνθρωποι θα χάσουν τη ζωή τους από κορονοϊό. Αν το 95% του πληθυσμού φοράει μάσκα, θα πεθάνουν 34.000 λιγότεροι.

Οι ερευνητές πιστεύουν ότι η μάσκα είναι το κλειδί για να αποφευχθούν νέα σκληρά lockdown. Τα συμπεράσματα της έρευνάς τους, επισημαίνουν, δεν αποδεικνύουν ότι η μάσκα είναι η απόλυτη λύση, που καλύπτει τον πληθυσμό πλήρως, καθώς πάντα συνυπάρχουν διάφοροι επιπλέον παράγοντες στην καθημερινότητα. Η χρήση της μάσκας πρέπει να εξακολουθεί να συνδυάζεται με όλα αυτά που έχουμε πια συνηθίσει να ακούμε: καλή προσωπική υγιεινή, social distancing, περισσότερα τεστ, απομόνωση των ανθρώπων που έχουν μολυνθεί.

Με πληροφορίες από NPR