Well Being

Γιατί όλοι οι foodies μιλάνε για το ράμεν;

Μπορεί τα στιγμιαία noodles να ψηφίστηκαν από τους Ιάπωνες ως η πιο σημαντική καινοτομία του 20ου αιώνα, αφήνοντας πίσω ακόμη και το καραόκε, ωστόσο το φρέσκο ράμεν «ποντάρει» στην υγιεινή διατροφή σου.

Όταν ο Edwin Starr αναρωτήθηκε «Τι στο καλό προσφέρει ο πόλεμος»; το 1970, τα “ramen noodles” σίγουρα δεν ήταν η απάντηση την οποία είχε κατά νου. Ως απόρροια της διατροφικής ανάγκης, στην μεταπολεμική Ιαπωνία της δεκαετίας του ‘50, η πρώτη μορφή των στιγμιαίων noodles, θεωρήθηκε ένα προϊόν πολυτελείας, όταν παρουσιάστηκαν για πρώτη φορά στο καταναλωτικό κοινό.


Με την πάροδο του χρόνου όμως, τα στιγμαία noodles έφτασαν να θεωρούνται ένα γρήγορο, φτηνό γεύμα για φοιτητές, ή για οποιονδήποτε προσπαθεί να παρατείνει το προσδόκιμο ζωής του μηνιαίου εισοδήματός του… Μπορεί να είναι περισσότερο γνωστά ως βόμβες νατρίου παρά ως μία καινοτομία διατροφικής ποιότητας, ωστόσο τα στιγμιαία noodles έχουν χορτάσει την πείνα πολλών ανθρώπων, από τους στρατιώτες μέχρι τους σεφ και τους φυλακισμένους.


Η ανατρεπτική ιστορία των στιγμιαίων noodles 

Στο τέλος του Β’ Παγκοσμίου Πολέμου η Ιαπωνία βρήκε τον εαυτό της στο σταυροδρόμι μιας οικονομικής και γεωργικής καταστροφής. Οι ΗΠΑ, που είχαν υπό την κατοχή τους την Ιαπωνία από το 1945 ως το 1952, εισήγαγαν μεγάλες ποσότητες σιταριού, που άλλαξαν την ιαπωνική διατροφή και δρομολογήθηκαν στα μενού 45.000 πάγκων της μαύρης αγοράς τροφίμων, που τροφοδοτούσαν το μεταπολεμικό Τόκιο.

Οι άνθρωποι σχημάτιζαν καρτερικά ουρές, για να προμηθευτούν τα μπολ με τα ζυμαρικά σιταριού, βρασμένα σε ζωμό- κι εκεί είναι που έκανε την εμφάνισή του ο επιχειρηματίας Momofuku Ando με καταγωγή από το Ταϊβάν και την Ιαπωνία. Περπατώντας στους κατεστραμμένους από τον πόλεμο δρόμους του Osaka, ο Ando ενθουσιάστηκε όταν είδε τις ατελείωτες ουρές που είχαν σχηματιστεί για χάρη του ράμεν. «Σκέφτηκα: Οι άνθρωποι είναι διατεθειμένοι να υποστούν όλη αυτή την ταλαιπωρία για ένα μπολ με ράμεν;», έγραψε λίγο αργότερα στην αυτοβιογραφία του. Η εικόνα αποτυπώθηκε έντονα στο μυαλό του και κάπως έτσι, αρκετά χρόνια αργότερα, έγινε ο εφευρέτης των στιγμιαίων noodles.

Ο Andy διαπίστωσε ότι μία από τις κύριες προκλήσεις της παραγωγής, ήταν το πώς θα προσδώσει γεύση στα noodles, χωρίς αυτά να μαλακώσουν, δεδομένου ότι δεν προορίζονταν για επιτόπου κατανάλωση. Έπειτα από αρκετούς πειραματισμούς, ανέπτυξε μία μέθοδο που περιλάμβανε τη χρήση ενός ποτιστηριού, ώστε να πασπαλιστεί ομοιόμορφα ο ζωμός πάνω στα ζυμαρικά. «Αυτό επέτρεψε στα noodles να απορροφούν τη σούπα στο εξωτερικό τους στρώμα», έγραψε στην αυτοβιογραφία του, The Story of the Invention of Instant Noodles. «Στη συνέχεια αποξήρανα τα noodles, έτσι ώστε να μπορούν να έχουν μεγαλύτερη διάρκεια κατανάλωσης και να μπορούν ευκολότερα να ετοιμαστούν με την προσθήκη βραστού νερού». 

Το «φανταστικό» ράμεν 

Το φρέσκο ράμεν, σε αντιδιαστολή με τα στιγμιαία noodles, εδώ και πολύ καιρό αποτελεί ένα γρήγορο μεν, αλλά υγιεινό γεύμα στην Ιαπωνία, όπου σε πολλά καταστήματα πώλησης ράμεν, ο καταναλωτής αγοράζει ένα κουπόνι από ένα μηχάνημα αυτόματης πώλησης, για να το ανταλλάξει με ένα ζεστό μπολ με φρέσκα noodles, με επιθέματα όπως η χοιρινή κοιλιά και τα ελαφρώς βρασμένα αυγά.

Απόγειο της επιτυχίας του ράμεν, αποτελεί το πρώτο Momofuku που άνοιξε το 2004 από τον σεφ David Chang κι έκτοτε έγινε ένας γαστρονομικός πόλος έλξης. Εκεί, το garlic chicken κοστίζει 17 δολάρια. Η αναζήτηση των καλύτερων μπολ με φρέσκο ράμεν στη Νέα Υόρκη συνεχίζεται, ανάμεσα σε πολυάριθμα μικρά μαγαζιά, με μεγάλες ουρές. Μία ιαπωνική αλυσίδα μάλιστα, προσφέρει ακόμη και μεμονωμένους θαλάμους για την κατανάλωση του ράμεν, για τις περιπτώσεις κατά τις οποίες ο καταναλωτής αποζητά τη μοναξιά, προκειμένου να απολαύσει και να εξετάσει διεξοδικά το μπολ με τα noodles που βρίσκεται μπροστά του.

Εάν επιθυμείτε να θέσετε σε λειτουργία τον φούρνο μικροκυμάτων σας, υπάρχουν αρκετές επιλογές. Ο Anthony Bourdain, ήταν «μέλος» του “Korean Army stew”, ενός «ανίερου» συνδυασμού από ramen, hot dogs (ή βιεννέζικο λουκάνικο), φασόλια, spam, kimchi και κορεάτικα μπαχαρικά. Ο σεφ Roy Choi με καταγωγή από την Κορέα και την Αμερική, έχει κάνει δημοφιλή την προσθήκη αμερικανικού τυριού κι ενός αυγού. Η Kylie Jenner προτιμά την προσθήκη ενός αυγού, με βούτυρο και σκόνη σκόρδου. Ο Brian Reilly του Mecha Noodle Bar, επισημαίνει ότι οι ασιατικές αγορές είναι σαν «ένα ολόκληρο κτίριο αφιερωμένο σε φτηνές επικαλύψεις για το ράμεν», ξεκινώντας από τα αποξηραμένα μανιτάρια shiitake, που μαγειρεύονται μαζί με το ράμεν. Μπορείτε ακόμη να δοκιμάσετε το “Orange Porkies”, μία συνταγή βγαλμένη απ’ τις φυλακές, με ρύζι, αναμειγμένο με Orange Kool-Aid μείγμα και χοιρινό κρέας.

FUN FACT!
Οι Ιάπωνες πολίτες ψήφισαν χωρίς δεύτερη σκέψη τα στιγμιαία noodles, ως την πιο σημαντική καινοτομία του 20ου αιώνα το 2000, καθιστώντας τα ικανά να ξεπεράσουν το karaoke, το Walkman αλλά και τα βιντεοπαιχνίδια της Nintendo!

Είναι τα στιγμιαία noodles τόσο βλαβερά για τον οργανισμό μας;

Ερευνητές του Baylor University, έκαναν μελέτες σε περισσότερους από 10.000 άντρες στην Κορέα, ηλικίας 19-64 ετών και διαπίστωσαν ότι όσοι κατανάλωναν στιγμιαία noodles, δύο φορές τη βδομάδα ή και συχνότερα, ήταν πιο πιθανό να πάσχουν από μεταβολικό σύνδρομο, να αυξάνουν τις πιθανότητες εμφάνισης διαβήτη, καρδιακών παθήσεων κι εγκεφαλικού επεισοδίου. Ιδιαίτερα εντυπωσιακά ήταν τα αποτελέσματα μεταξύ των γυναικών συμμετεχόντων στη μελέτη.

Δεδομένου ότι αυτή ήταν μία μεμονωμένη μελέτη με περιορισμούς, της οποίας τα αποτελέσματα δεν έχουν ανατυπωθεί και γενικευτεί, καλό θα ήταν να τα συμμεριστούμε με την ανάλογη επιφυλακτικότητα.

Είτε δηλώνετε εθισμένοι στα στιγμιαία noodles, είτε καταφεύγετε στην αγορά του επειδή είστε οικονομικοί καταναλωτές, δεν υπάρχει λόγος να αποκοπείτε ολοκληρωτικά από την κατανάλωσή τους. Ο Frank B. Hu, καθηγητής διατροφής και επιδημιολογίας στο Harvard, επισήμανε στους New York Times ότι η μετριοπάθεια είναι το μυστικό στην κατανάλωσή τους. «Το να τρώτε τα στιγμιαία noodles μία με δύο φορές τον μήνα, δεν αποτελεί πρόβλημα, σε αντίθεση με το να τα τρώτε αρκετές φορές εντός της εβδομάδας».

Οι υπάλληλοι της βιομηχανίας παραγωγής στιγμιαίων noodles, δεν ανησυχούν ιδιαίτερα. «Οι καταναλωτές μας λένε ότι αγαπούν τα προϊόντα λόγω της γεύσης τους, αλλά και λόγω του ότι βρίσκουν ιδιαίτερα εύκολη την προετοιμασία τους», λέει η Leslie Mohr, αντιπρόεδρος του τμήματος μάρκετινγκ στη Nissin Foods. «Ως έναν μεγάλο βαθμό, αποτελούν ένα δελεαστικό “guilty pleasure” για τους καταναλωτές».

Από την Λουίζα Σολομών-Πάντα

Πηγή