News

Τι πρέπει να ξέρεις για τις φωτιές στην Αυστραλία

Η Αυστραλία περνάει δύσκολες στιγμές και εικόνες καταστροφής κατακλύζουν τα μέσα, μεταδίδοντας την είδηση σχεδόν μιας ολόκληρης φλεγόμενης ηπείρου. Πώς και γιατί έφτασαν οι πυρκαγιές σε αυτό το σημείο; Να τι πρέπει να ξέρεις.

Πού
Υπάρχουν φωτιές σε ολόκληρη την Αυστραλία, αλλά κυρίως κατά μήκος της ανατολικής και νότιας ακτής, που είναι και οι πιο πυκνοκατοικημένες περιοχές. Έχουν καεί και καίγονται θαμνώδεις περιοχές, εθνικά πάρκα και δάση, ενώ μεγάλες πόλεις όπως το Σίδνεϊ και η Μελβούρνη έχουν επηρεαστεί, με πυρκαγιές στα περίχωρά τους αλλά και εξαιτίας του καπνού και της ακραία επιβαρυμένης ατμόσφαιρας.


View this post on Instagram

Follow ➡️@cnnclimate ➡️Australians are facing a terrifying start to the new year, as bushfires ripped through popular tourist spots on the country’s southeast coast, forcing thousands to take refuge on nearby beaches, and killing at least seven people since Tuesday. The Rural Fire Service has urged all visitors to evacuate the “Tourist Leave Zone,” which covers swaths of New South Wales, before Saturday when temperatures will reach 104 degrees Fahrenheit. NSW has been hardest hit among the states in Australia — fires have burned more than 3.6 million hectares of land statewide since July. Australia is experiencing one of its worst droughts in decades, and experts say climate change has worsened the scope and impact of natural disasters like fires and floods. (📸: PETER PARKS/AFP via Getty Images, SAEED KHAN/AFP via Getty Images)

A post shared by CNN (@cnn) on


Τα νούμερα
24 άνθρωποι έχουν χάσει τη ζωή τους, ενώ, μόνο στη Νέα Νότια Ουαλία, περισσότερα από 1300 σπίτια έχουν καταστραφεί. Σε σύνολο, έχουν καεί μέχρι στιγμής πάνω από 5,9 εκατομμύρια εκτάρια (59.000.000 στρέμματα). Από αυτά, τα 3,6 εκατομμύρια εκτάρια βρίσκονται στη Νέα Νότια Ουαλία. Περίπου το ένα τρίτο του πληθυσμού των κοάλα στη Νέα Νότια Ουαλία πρέπει να έχει αφανιστεί, όπως και το ένα τρίτο του φυσικού τους περιβάλλοντος.

Πώς αντιμετωπίζονται;
Με νερό και επιβραδυντικά υλικά, τόσο από εδάφους, όσο και με ρίψεις από αεροπλάνα και ελικόπτερα. Καθώς το να σβηστούν οι φωτιές είναι σχεδόν αδύνατο, οι προσπάθειες επικεντρώνονται στο να αποτραπεί η εξάπλωσή τους, με προτεραιότητα στο να σωθούν ζωές. Οι ΗΠΑ, ο Καναδάς και η Νέα Ζηλανδία έχουν στείλει βοήθεια, ενώ βοηθούν και οι στρατιωτικές δυνάμεις της χώρας.

Πώς ξεκίνησαν οι φωτιές;
Στην Αυστραλία υπάρχει η αναμενόμενη περίοδος των πυρκαγιών, καθώς τα μακρά, ξηρά καλοκαίρια καθιστούν ιδιαίτερα εύκολο το ξέπασμα φωτιάς. Συνήθως οι φωτιές οφείλονται σε φυσικά αίτια, όπως κεραυνούς σε δάση κατά την περίοδο της ξηρασίας. Αυτή ήταν και η αιτία για αρκετές από τις φωτιές φέτος. Υπήρξαν και κάποιοι εμπρησμοί.
Ωστόσο, φέτος η περίοδος των πυρκαγιών είναι χειρότερη από το συνηθισμένο.

Γιατί;
Η εποχή αυτή ήταν πάντα επικίνδυνη στην Αυστραλία – για παράδειγμα, στις φωτιές του 2009 σκοτώθηκαν 173 άνθρωποι. Φέτος, όμως, οι συνθήκες είναι ιδιαίτερα σκληρές, δυναμώνοντας τις φωτιές και κάνοντας ακόμα πιο δύσκολη την αντιμετώπισή τους. Η Αυστραλία αντιμετωπίζει μία από τις χειρότερες περιόδους ξηρασίας εδώ και δεκαετίες – η άνοιξη που πέρασε ήταν η ξηρότερη που έχει ποτέ καταγραφεί, ενώ ο καύσωνας του Δεκέμβρη έσπασε τα ρεκόρ θερμοκρασίας.

Φταίει η κλιματική αλλαγή;
Οι επιστήμονες συμφωνούν ότι τα αυξανόμενα επίπεδα διοξειδίου του άνθρακα θερμαίνουν τον πλανήτη και ότι αυτή η κλιματική αλλαγή επιδείνωσε το εύρος και τον αντίκτυπο των φυσικών καταστροφών, όπως είναι οι φωτιές και οι πλημμύρες. Η Αυστραλία γίνεται τις τελευταίες δεκαετίες όλο και πιο ζεστή και οι θερμοκρασίες θα συνεχίσουν να ανεβαίνουν, γεγονός που θα προκαλεί συχνότερα φωτιές. Αν και οι φωτιές περιλαμβάνονται στον φυσικό κύκλο των εποχών της Αυστραλίας, σταδιακά αυτές θα είναι όλο και πιο ισχυρές, ενώ θα εξαπλώνονται γρηγορότερα, εξαιτίας των ακραίων καιρικών φαινομένων. Αυτό φαίνεται να συμβαίνει και τώρα.

View this post on Instagram

"This is me, sheltering my kids on the beach at Malua Bay on New Year's Eve. (Three year old daughter in my lap and 6 year old son under that stripey towel) I was angry and scared about our government's inaction on climate change before, but now I am furious and terrified. This disaster was exactly what I needed to snap me out of my funk, feeling like all of my activism and personal eco-choices were not achieving anything and thinking I needed to step back and regroup. This photo is my wake up call. All I could do down on that beach was protect my kids. And that's what climate activism is all about – protecting our kids. So feel free, if you are feeling down and helpless, to draw some rage and determination from this photo. It is going to fuel me through 2020, as we collectively take the wheel and swerve this country away from ecological suicide" ausrebellion.earth/get-involved #RebelForLife #TellTheTruth #ActNow #CitizensAssembly #AustraliaFires #AustraliaBurns #NowOrNever

A post shared by Extinction Rebellion Australia (@xrebellionaus) on

Τι κάνει η αυστραλιανή κυβέρνηση;
Κάθε πολιτεία της Αυστραλίας λαμβάνει τα δικά της μέτρα, ενώ η Νέα Νότια Ουαλία έχει κηρυχθεί επισήμως σε κατάσταση εκτάκτου ανάγκης. Ο πρωθυπουργός Scott Morrison υποσχέθηκε επίσης καλύτερη χρηματοδότηση και αποζημιώσεις στους εθελοντές πυροσβέστες, στους οποίους βασίζεται κατά ένα πολύ μεγάλο μέρος η προσάθεια της πυρόσβεσης. Ωστόσο, ο Πρωθυπουργός έχει επίσης κατηγορηθεί ότι δεν κάνει αρκετά για την αντιμετώπιση της κλιματικής αλλαγής, δεδομένου, μάλιστα, ότι η Αυστραλία είναι ένας από τους μεγαλύτερους ρυπαντές στον κόσμο – αν και δεσμεύεται πλέον από διεθνείς συνθήκες για τον περιορισμό των ρύπων. Ο Morrison υπερασπίζεται την πολιτική του.


View this post on Instagram

The UK just experienced a 2019 in which four new temperature records were set, but in Australia the consequences of #globalheating are much more severe. This is the #ClimateEmergency for all to see, yet the Australian government wants to mine and export even more coal, which is fueling the global rise in temperatures. This is where business as usual gets us. If you're feeling powerless about #climatechange head to our website and make a pledge to the planet (link in bio) for 2020, and we'll be with you throughout the year to explain how to #TakeClimateAction locally. #Repost @nytimes • • • • • • Australia Huge wildfires in Australia are growing steadily bigger, causing tens of thousands of people along the country’s southeastern coast to evacuate. The state of New South Wales declared a state of emergency on Thursday, with the authorities warning that the fires heading their way this weekend might be the worst yet in an already catastrophic season. The devastation is immense. At least 15 people have died, with 8 deaths confirmed in the past week. Fires raged across forest and scrubland along Australia’s Pacific coast, choking cities with thick smoke, charring more than 1,000 houses and killing countless wild animals. Australia is normally hot and dry in summer, but climate change, which brings more frequent and longer periods of extreme heat, worsens these conditions and makes vegetation drier and more likely to burn. @mattabbottphoto took this photo of a kangaroo rushing past a burning house in Lake Conjola, New South Wales. #Australia #australiawildfires #australiafires #australiaisburning

A post shared by Friends of the Earth (@friends_earth) on

Πότε θα τελειώσουν;
Δυστυχώς, το καλοκαίρι μόλις ξεκίνησε και οι θερμοκρασίες συνήθως ανεβαίνουν τον Ιανουάριο και τον Φεβρουάριο. Δύσκολα θα σβήσουν άμεσα και το πιθανότερο είναι ότι θα συνεχίσουν να καίνε για μήνες – ίσως και να χειροτερέψουν, κρίνοντας από το τι συμβαίνει κάθε χρόνο τις αντίστοιχες περιόδους.

 

Με πληροφορίες από BBC και CNN