News

Πάνω από ένα δισεκατομμύριο ζώα έχουν χαθεί από τις φωτιές στην Αυστραλία

Σπαρακτικές εικόνες με κοάλα, κανγκουρό και άλλα ζώα να υποφέρουν από τις φωτιές που κατακαίνε την Αυστραλία κάνουν τον γύρο του κόσμου υπενθυμίζοντας την τεράστια καταστροφή που συντελείται εδώ και μήνες.

Στις άνευ προηγουμένου φωτιές που αντιμετωπίζει φέτος η Αυστραλία κατά την περίοδο των πυρκαγιών, οι πληθυσμοί των ζώων, μεταξύ των οποίων και μοναδικά στον κόσμο είδη, όπως τα κανγκουρό και τα κοάλα, αντιμετωπίζουν μια πρωτοφανή κρίση.


Δυστυχώς, οι προβλέψεις λένε πως το πιθανότερο είναι ότι οι φωτιές θα συνεχίσουν να καίνε για μήνες, καθώς η ξηρασία και η ζέστη στην Αυστραλία διαρκούν μέχρι τον Απρίλιο, οπότε αναμένονται και οι πρώτες σημαντικές βροχές. Ευτυχώς υπάρχει η ελπίδα πως, όταν τελικά βρέξει, οι μεγάλες θαμνώδεις εκτάσεις θα μπορέσουν να ανακάμψουν σχετικά γρήγορα, όπως επίσης και τα δάση των ευκαλύπτων, όπου ζουν τα κοάλα. Τα στρώματα στάχτης που θα έχουν μείνει θα δώσουν τα απαραίτητα θρεπτικά συστατικά για τους σπόρους των αυστραλιανών δέντρων, τα οποία έχουν προσαρμοστεί στις ετήσιες φωτιές της Αυστραλίας. Εν τω μεταξύ, φιλοζωικές οργανώσεις προσπαθούν με κάθε μέσο να βοηθήσουν τα ζώα, καθως φέτος οι φωτιές είναι πιο ισχυρές και ανεξέλεγκτες από ποτέ.


Πόσα ζώα έχουν χαθεί;
Είναι δύσκολο να υπάρξει σίγουρη απάντηση, αλλά ακόμα και οι συντηρητικές εκτιμήσεις είναι συγκλονιστικές. Μέχρι τις 8 Ιανουαρίου, ο καθηγητής Chris Dickman από το Πανεπιστήμιο του Σίδνεϊ εκτιμά ότι έχουν χαθεί πάνω από ένα δισεκατομμύριο ζώα σε ολόκληρη την Αυστραλία, από τα οποία τα 800 εκατομμύρια στη Νέα Νότια Ουαλία, που είναι η περιοχή που έχει πληγεί βαρύτερα από τις φωτιές. Οι πρώτες εκτιμήσεις περιλαμβάνουν θηλαστικά, πουλιά και ερπετά, αλλά ο Dickman σημειώνει ότι αν προστεθούν οι πληθυσμοί εντόμων, νυχτερίδων και βατράχων, το ένα δισεκατομμύριο μάλλον είναι ένα μικρό νούμερο.

Η WWF χρησιμοποίησε τα νούμερα του Dickman για τους δικούς της υπολογισμούς, που εκτιμούν ότι 1,25 δισεκατομμύρια ζώα έχουν χάσει τη ζωή τους από τις φωτιές. Βέβαια, κάποιοι ειδικοί διατηρούν τις αμφιβολίες τους για αυτά τα νούμερα, καθώς προφανώς δεν είναι εύκολη η πρόσβαση στις καμένες περιοχές κι έτσι οι υπολογισμοί δε γίνονται μετρώντας νεκρά ζώα, αλλά από τις εκτιμήσεις για το πόσα ζώα ζούσαν στις συγκεκριμένες περιοχές.

Ποια ζώα επηρεάζονται;
Από τα ζώα κτηνοτροφίας μέχρι τα κοάλα και τα κανγκουρό, είναι δύσκολο να καθοριστούν με ακρίβεια οι πληθυσμοί που έχουν επηρεαστεί από κάθε είδος.

Κοάλα
Εικόνες με τραυματισμένα και καμένα κοάλα κυριαρχούν στα μέσα, όχι μόνο επιεδή είναι τα ζώα-σήμα κατατεθέν της Αυστραλίας, αλλά και επειδή το ένστικτό τους λειτουργεί εις βάρος τους στις φωτιές: τα κοάλα όταν κινδυνεύουν αναβαίνουν προς τα πάνω για να νιώσουν ασφαλή. Οι ευκάλυπτοι, όμως, στους οποίους ανεβαίνουν είναι πλούσιοι σε έλαια και ουσιαστικά αναφλέγονται αστραπιαία… Και εδώ είναι δύσκολο να μιλήσουν οι ειδικοί με ακριβή νούμερα, αλλά μια εικόνα της NASA από τη Νήσο Κανγκουρό στις νότιες ακτές της Αυστραλίας, δείχνει το ένα τρίτο του νησιού καμένο. Ο μισός πληθυσμός κοάλα του νησιού, περίπου 25.000 κοάλα, πρέπει να έχει χαθεί.

https://www.instagram.com/p/B7ANgJUDeGz/

Ιπτάμενες αλεπούδες
Ένα ευαίσθητο είδος, που επηρεαζόταν ήδη από την έντονη ξηρασία των τελευταίων μηνών.

View this post on Instagram

Our @AustraliaZoo Wildlife Hospital takes in animals from all over Australia. Hundreds of grey-headed flying foxes, a species listed as vulnerable, have been flown to Queensland after the rescue centre they were recovering in was at risk from fire and evacuated. Some of the orphans are now being cared for by the team at the hospital until they’re big enough to go home, and there’s no threat of fire. 🦇 In September, flying fox admissions to the hospital skyrocketed by over 750% due to drought conditions and lack of food. Flying foxes are now being drastically affected by wildfires and we’re again seeing an influx of these beautiful animals from across the country. This week, we treated our 90,000th patient. To cope with so many animals being admitted to the hospital, in 2019 we opened a sea turtle rehabilitation centre, sea snake ward and are about to complete a new bird recovery area, but it’s still not enough to keep up. We need to build a new ward for our patients. Wildlife Warriors from around the world are asking how they can help us save native wildlife, you can donate on our website www.wildlifewarriors.org , or support our fundraiser to start construction of our newest ward by visiting the link in my bio! 💚

A post shared by Bindi Irwin (@bindisueirwin) on

Καμήλες
5000 με 10000 καμήλες θανατώθηκαν στη Νότια Αυστραλία, όχι επειδή κινδυνεύουν όσο τα άλλα είδη από τις φωτιές, αλλά επειδή μειώνουν τα αποθέματα νερού για τους ανθρώπους, καθώς δυσκολεύονται να βρουν το νερό που χρειάζονται εξαιτίας της ξηρασίας και της φωτιάς. Χιλιάδες καμήλες αναφέρθηκε ότι αναζητούσαν νερό σε δεξαμενές και βρύσες των τοπικών κοινοτήτων.

Ζώα κτηνοτροφίας
Είναι και αυτά αβοήθητα απέναντι στις φωτιές. Χιλιάδες ζώα σε φάρμες που κάηκαν υποβλήθηκαν σε ευθανασία, ενώ οι αρχές κάνουν αγώνα δρόμου για να θάψουν μαζικά εκατοντάδες χιλιάδες νεκρά ζώα, για να περιορίσουν τους κινδύνους για τη δημόσια υγεία.

Τι μπορούμε να κάνουμε;
Διάφορες φιλοζωικές οργανώσεις δραστηριοποιούνται έντονα και δέχονται δωρέες που θα βοηθήσουν του έργο τους. Οι δωρέες που δίνονται στη WWF αφορούν ως επί το πλείστον τα κοάλα. Ωστόσο, όσα και αν επιζήσουν, θα χρειαστούν δέντρα για να ζήσουν και η WWF ευελπιστεί ότι θα φυτέψει άμεσα 10.000 δέντρα στο «τρίγωνο των κοάλα», που θεωρούνται απαραίτητα για την επιβίωσή τους. Εκτός από τη WWF, η WIRES Wildlife Rescue, η μεγαλύτερη οργάνωση διάσωσης της άγριας ζωής, συγκεντρώνει χρήματα μέσω facebook και δουλεύει με εθελοντές στις περιοχές που έχουν καεί, ενώ οργανισμοί όπως ο ζωολογικός κήπος της Βικτόρια, το πάρκο άγριας ζωής του νησιού Κανγκουρό, το νοσοκομείο των κοάλα στο Port Macquarie και άλλα εθνικά πάρκα και υπηρεσίες συγκεντρώνουν χρήματα, ακόμα και μέσω του Go Fund Me.