Well Being

Πώς Μπορεί να Μας Κάνει η Σοκολάτα Πιο Έξυπνους;

Ευχάριστα τα νέα για τους λάτρεις της σοκολάτας: νέα έρευνα υποστηρίζει πως η εβδομαδιαία κατανάλωσή της ενισχύει σημαντικά τη γνωστική ικανότητα και συνδέεται άμεσα με την ανώτερη λειτουργία του εγκεφάλου!

Έχει γίνει το μήλον της έριδος κατά καιρούς και για διάφορους λόγους. Ο λόγος για το 8o θανάσιμο αμάρτημα (λέμε τώρα), την κατανάλωση σοκολάτας, που για κάποιους είναι άμεσα συνυφασμένη με την υπερβολική πρόσληψη θερμίδων και για τους άλλους  – τους λεγόμενους υποστηρικτές της, με τη μείωση του κινδύνου εγκεφαλικών επεισοδίων. Στα θετικά της σοκολάτας έρχεται να προστεθεί τώρα και ένα νέο πόρισμα που λέει πως οι άνθρωποι που την καταναλώνουν μία φορά την εβδομάδα βλέπουν τη μνήμη τους και την αφηρημένη σκέψη να βελτιώνονται αισθητά!


Ο πρωτεργάτης στην παραπάνω έρευνα, που δημοσιεύθηκε στο περιοδικό Αppetite, και ψυχολόγος, Merrill Elias, κατέληξε σε αυτό το συμπέρασμα, αφού μελέτησε για παραπάνω από τριάντα χρόνια τη σχέση μεταξύ της αρτηριακής πίεσης και της απόδοσης του εγκεφάλου. “Είναι πολύ σημαντικός ο ρόλος της σοκολάτας”, δήλωσε στη Washington Post, “γιατί αγγίζει μία σειρά γνωστικών πεδίων”. Μαζί με μια ερευνήτρια σε θέματα διατροφής στο Πανεπιστήμιο της Νότιας Αυστραλίας, τη Georgina Crichton, αποφάσισαν να προσθέσουν μία νέα σειρά από ερωτήματα σχετικά με τις διατροφικές συνήθειες των συμμετεχόντων. Εξετάζοντας, λοιπόν, τις μέσες βαθμολογίες στις γνωστικές δοκιμασίες όσων έτρωγαν σοκολάτα λιγότερο από μια φορά την εβδομάδα και εκείνων που έτρωγαν τουλάχιστον μία φορά την εβδομάδα, οι ερευνητές διαπίστωσαν ότι η κατανάλωση σοκολάτας συνδέεται στενά με την ανώτερη λειτουργία του εγκεφάλου. “Τα οφέλη”, είπε στην Washington Post, “είναι ορατά ακόμα και στην καθημερινότητά μας, όπως το να θυμόμαστε έναν αριθμό τηλεφώνου, ή τη λίστα με τα ψώνια μας ή να είμαστε σε θέση να κάνουμε δύο πράγματα μαζί, όπως το να μιλάμε και να οδηγούμε ταυτόχρονα.”


Για να δούνε, πάντως, αν οι εξυπνότεροι άνθρωποι έχουν απλά την τάση να τρώνε περισσότερη σοκολάτα ή αν η τελευταία επηρεάζει θετικά τη λειτουργία του εγκεφάλου, μελέτησαν 333 συμμετέχοντες των οποίων οι γνωστικές ικανότητες είχαν δοκιμαστεί κατά μέσο όρο 18 χρόνια πριν ρωτηθούν για το αν αγαπάνε ή όχι τη σοκολάτα. Έτσι, μπορεί να συμπέραναν πως η σοκολάτα συντελεί στην ανάπτυξη της γνωστική ικανότητας, όχι όμως ότι η ανεπτυγμένη εγκεφαλική λειτουργία προδίδει αν κάποιος είναι λάτρης ή όχι της σοκολάτας.