Well Being

Υπνοθεραπεία: η λύση για να κόψεις το κάπνισμα (και άλλες κακές συνήθειες);

Με το αλκοόλ τα είχε καταφέρει, αλλά το να κόψει το τσιγάρο της φαινόταν πραγματικά αδύνατο. Μέχρι που κάποιος της πρότεινε την ύπνωση. Σήμερα, η Grace Smith έχει μια επιτυχημένη εταιρεία υπνοθεραπείας.

Είναι λοιπόν η υπνοθεραπεία η λύση για να κόψει κανείς το κάπνισμα; Αυτό διατρανώνει η Grace Smith, που διηγείται την ιστορία της στην Kitti Palmai του BBC. Λέει, λοιπόν, ότι το 2011, στα 25 της, ζούσε μια αγχώδη ζωή στη Νέα Υόρκη, από την οποία προσπαθούσε να αποσυμπιεστεί με τον αναμενόμενο τρόπο, τα πάρτι και το αλκοόλ. Όπως σημειώνει τώρα, η ζωή που έκανε τότε της στοίχισε τόσο φυσικά όσο και νοητικά.


Συνειδητοποιώντας ότι έπρεπε να φροντίσει λίγο την υγεία της, σταμάτησε τα ξενύχτια και έκοψε το ποτό. Αλλά δεν μπορούσε με τίποτα να κάνει το ίδιο και με το τσιγάρο, παρόλο που δοκίμασε τις γνωστες μεθόδους με τσίχλες και τσιρότα. Τελικά κάποιος φίλος τής πρότεινε να δοκιμάσει την ύπνωση. «Ήμουν πολύ διστακτική», θυμάται σήμερα η Grace. «Δεν ήξερα αν θα είχε ρολόγια να κουνιούνται ή αν απλά ήταν ένα hoax».


Grace Smith

Λέει ότι κατάφερε να κόψει το τσιγάρο μόλις μετά από μια συνεδρία και ότι αυτή η εμπειρία την ενέπνευσε να γίνει και η ίδια υπνοθεραπεύτρια. Έτσι, η 34χρονη σήμερα Grace, διευθύνει την επιχείρησή της Grace Space Hypnosis, που δηλώνει ότι προσφέρει διαδικτυακές συνεδρίες υπνοθεραπείας σε  περισσότερους από 250.000 ανθρώπους σε ολόκληρο τον κόσμο, συμπεριλαμβανομένων διευθυντών σε μεγάλες εταιρείες, αθλητών και celebrities. Παράλληλα, η ίδια έχει συχνή παρουσία στην αμερικανική τηλεόραση, ενώ έχει γράψει και δύο βιβλία.

Τι είναι όμως η υπνοθεραπεία; Η Grace δίνει έναν πολύ απλό ορισμό, που αναιρεί την εντύπωση ότι πρόκειται για μια «ιδιόμορφη κατάσταση ύπνου η οποία προκαλείται με υποβολή ή με την επίδραση ρυθμικών, μονότονων και κυρίως αδύνατων ερεθισμάτων στα όργανα της αφής και της ακοής», όπως λέει το λεξικό, κατά την οποία το υποκείμενο χάνει τον έλεγχο της νοητικής και φυσικής του κατάστασης. Η ίδια χαρακτηρίζει την υπνοθεραπεία ως «διαλογισμό με έναν στόχο». Οι πελάτες της τη χρησιμοποιούν για να προσπαθήσουν να καταφέρουν κάτι, από το να χάσουν βάρος μέχρι να απαλλαγούν από μια κακιά συνήθεια ή να πραγματοποιήσουν μια φιλοδοξία τους.

Αν και πολλοί τη θεωρούν μια αμφιλεγόμενη πρακτική, η χρήση της υπνοθεραπείας υποστηρίζεται από πολλούς ιατρικούς οργανισμούς, όπως ο βρετανικός οργανισμός Έρευνας για τον Καρκίνο, απ’ όπου λένε ότι «μερικοί άνθρωποι με καρκίνο χρησιμοποιούν την υπνοθεραπεία για να τους βοηθήσει να χαλαρώσουν και να διαχειριστούν τα συμπτώματα και τη θεραπεία».

Με σπουδές φιλολογίας, business management και θεολογίας στο Warner College της Νέας Υόρκης και μάστερ στα ανθρώπινα δικαιώματα στο Κολούμπια, η Grace παρακολούθησε το 2011 μια σειρά μαθημάτων 250 ωρών για να γίνει υπνοθεραπεύτρια. Έπειτα, παραιτήθηκε από τη δουλειά της και έστησε την επιχείρησή της ως επαγγελματίας υπνοθεραπεύτρια σε ένα μικρό γραφείο στο Νέα Υόρκη.

Για να βρει τους πρώτους της πελάτες διαφημίστηκε με μια προσφορά στο site LivingSocial, που σήμερα ανήκει στη Groupon. Μέσα σε 24 ώρες ειχε πουλήσει 952 συνεδρίες. Αρχικά οι συνεδρίες γίνονταν με προσωπικά ραντεβού, αλλά αργότερα η επιχείρηση μετακόμισε στο ίντερνετ, και  οι συνεδρίες γίνονται μέσω βίντεο, έπειτα απο παράκληση των επιχειρηματιών πελατών της, που δεν ήθελαν να χάνουν τα ραντεβού τους στα ταξίδια τους. Τώρα, πλέον, και ο σύζυγός της ασχολείται με το τεχνικό σκέλος της επιχείρησης.

Παράλληλα, η Grace εμφανίζεται συχνά στην τηλεόραση, προσπαθώντας να συστήσει στον κόσμο την υπονοθεραπεία ως πιο mainstream πρακτική. Εν των μεταξύ, ο Jamie Hacker Hughes, ένας Βρετανός κλινικός ψυχολόγος, λέει στο BBC ότι οι υπνοθεραπευτές «μπορούν να είναι πολύ αποτελεσματικοί στο να βοηθούν τους ασθενείς να διαχειριστούν μια ευρεία γκάμα συμπτωμάτων, όταν χρησιμοποιούνται συμπληρωματικά στις θεραπείες που χρησιμοποιούνται στην ψυχολογία, την ιατρική και την οδοντιατρική».

Από το 2016, η Grace έχει ανοίξει τη δική της σχολή για υπνοθεραπευτές και έχει εκπαιδεύσει μέχρι σήμερα πάνω από 85 άτομα. Η εταιρεία της απασχολεί συνολικά 40 υπαλλήλους και φέτος είχε έσοδα περίπoυ 2,5 εκατομμύρια ευρώ. Κατά το lockdown της πανδημίας πρόσφερε δωρεάν συνεδρίες σε εργαζόμενους υγείας. Η ιδια ελπίζει ότι η υπνοθεραπεία θα γίνει σιγά σιγά πιο ευρέως αποδεκτή και σημειώνει ότι είναι παρεξηγημένη, αφού πολλοί πιστεύουν ότι πρόκειται για έλεγχο του μυαλού, κάτι που, όπως λέει «δε θα μπορούσε να απέχει περισσότερο από την αλήθεια». Και συμπληρώνει: «Όταν ξέρεις τι θετικό αντίκτυπο έχεις στον κόσμο, είναι επίπονο και εξοργιστικό το να υποβιβάζει κάποιος τη δουλειά σου έτσι επιπόλαια».

Με πληροφορίες από BBC